Missão da UNESCO descobre um dos maiores recifes de corais do mundo

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Corais gigantes em formato de rosa estão localizados na costa do Taiti.
Corais gigantes em formato de rosa estão localizados na costa do Taiti.

Uma missão científica apoiada pela Organização das Nações Unidas para Educação, Ciência e Cultura, UNESCO, acaba de descobrir um dos maiores recifes de corais do mundo, localizado na costa do Taiti. A agência destaca que “as condições imaculadas do recife e a área extensa coberta pelos corais em formato de rosas fazem com que esta seja uma descoberta muito valiosa”.

A diretora-geral da Unesco, Audrey Azoulay, declarou esta quinta-feira (20/01/2022), em Paris, que até o momento, apenas “20% de todo o relevo oceânico foi mapeado” e por isso, “a descoberta notável no Taiti demonstra o trabalho incrível de cientistas que estão ampliando os conhecimentos sobre tudo o que se encontra nas profundezas”.

Rosas nas profundezas dos oceanos

O recife está localizado entre 30 a 65 metros abaixo do nível do mar, tendo aproximadamente 3km de extensão e até 65 metros de largura. A Unesco explica que este é um dos arrecifes mais extensos e saudáveis do mundo. Os corais gigantes em formato de rosas tem até 2 metros de diâmetro.

De acordo com a agência, a maioria dos arrecifes do mundo estão a 25 metros de profundidade. Por isso, a descoberta no Taiti sugere que existem “muitos recifes de corais bem abaixo de 30 metros, na área conhecida como “a zona do crepúsculo do oceano”.

Obras de arte

O fotógrafo francês Alexis Rosenfeld, que liderou a missão de mergulho, declarou ter sido “mágico observar de perto lindos e gigantes rosas de corais, que esticam até onde a vista alcança”, tendo notado ainda que os arrecifes parecem até obras de arte.

A expedição fez parte do projeto global da Unesco de mapear os oceanos. Os recifes de corais são fonte importante de alimentos apra outros organismos marinhos e encontrá-los podem ajudar nas pesquisas sobre biodiversidade. Segundo a agência, os organismos que vivem nos corais são importantes para pesquisas na área da medicina e os corais ajudam na proteção da erosão costeira e até de tsunamis.

Até o momento, foram poucos os cientistas que conseguiram localizar, investigar e estudar arrecifes de coral abaixo de 30 metros de profundidade, mas as tecnologias atuais permitem mergulhos mais profundos. No total, a equipe que foi ao Taiti mergulhou cerca de 200 horas para estudar os corais descobertos e mais mergulhos e investigações estão planejados para os próximos meses.

A Unesco é a agência da ONU responsável por pesquisas nos oceanos, sendo que a Comissão Intergovernamental Oceanográfica da agência foi fundada em 1960 e conta com a participação de 150 países.

*Com informações da ONU News.

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