Taiwan e a luta pela democracia: uma força para o bem na mudança da ordem internacional | Por Tsai Ing-wen

Tsai Ing-Wen, presidente de Taiwan.
Tsai Ing-Wen, presidente de Taiwan.

A história de Taiwan é de resiliência – de um país que defende valores democráticos e progressistas enquanto enfrenta um desafio constante para sua existência. Nosso sucesso é uma prova do que um determinado praticante da democracia, caracterizado pela boa governança e transparência, pode alcançar.

No entanto, a história de Taiwan não é apenas sobre a manutenção de nosso próprio modo de vida democrático. É também sobre a força e o senso de responsabilidade que Taiwan traz aos esforços para salvaguardar a estabilidade da região e do mundo. Com muito trabalho e coragem, os 23,5 milhões de habitantes de Taiwan conseguiram conquistar um lugar para si na comunidade internacional.

Emergindo da pandemia COVID-19 , os regimes autoritários estão mais convencidos do que nunca de que seu modelo de governança é mais bem adaptado do que a democracia às exigências do século XXI. Isso alimentou uma disputa de ideologias e Taiwan encontra-se na interseção de sistemas conflitantes. Vibrantemente democrático e ocidental, mas influenciado por uma civilização chinesa e moldado por tradições asiáticas, Taiwan, em virtude de sua própria existência e de sua prosperidade contínua, representa ao mesmo tempo uma afronta à narrativa e um obstáculo às ambições regionais do comunista chinês Festa.

A recusa de Taiwan em desistir, sua adoção persistente da democracia e seu compromisso de agir como uma parte interessada responsável (mesmo quando sua exclusão das instituições internacionais tornou isso difícil) agora estão estimulando o resto do mundo a reavaliar seu valor como uma democracia liberal na linha de frente de um novo choque de ideologias. À medida que os países reconhecem cada vez mais a ameaça que o Partido Comunista Chinês representa, eles devem compreender o valor de trabalhar com Taiwan. E devem se lembrar que, se Taiwan cair, as consequências serão catastróficas para a paz regional e o sistema de alianças democráticas. Seria um sinal de que na atual competição global de valores, o autoritarismo tem o controle sobre a democracia.

Futuros Indo-Pacíficos

O curso do Indo-Pacífico, a região de crescimento mais rápido do mundo, moldará de muitas maneiras o curso do século XXI. Seu surgimento oferece inúmeras oportunidades (em tudo, desde comércio e manufatura até pesquisa e educação), mas também traz novas tensões e contradições sistêmicas que, se não tratadas com sabedoria, podem ter efeitos devastadores na segurança internacional e na economia global. A principal causa dessas tensões é o surgimento de um autoritarismo mais assertivo e autoconfiante, que está desafiando a ordem democrática liberal que definiu as relações internacionais desde o fim da Segunda Guerra Mundial.

Pequim nunca abandonou suas ambições em relação a Taiwan. Mas depois de anos de investimento de dois dígitos nas forças armadas chinesas e comportamento expansionista em todo o Estreito de Taiwan e nas áreas marítimas circundantes, Pequim está substituindo seu compromisso com uma resolução pacífica por uma postura cada vez mais agressiva. Desde 2020, aeronaves e embarcações do Exército de Libertação do Povo aumentaram significativamente sua atividade no Estreito de Taiwan, com intrusões quase diárias na zona de identificação de defesa aérea do sul de Taiwan, bem como cruzamentos ocasionais da linha mediana tácita entre a ilha e o continente chinês (que corre ao longo do meio do estreito, do nordeste perto das ilhas periféricas do Japão ao sudoeste perto de Hong Kong).

Taiwan está na linha de frente da disputa global entre a democracia liberal e o autoritarismo.

Apesar desses acontecimentos preocupantes, o povo de Taiwan deixou claro para o mundo inteiro que a democracia não é negociável. Em meio às intrusões quase diárias do Exército de Libertação do Povo, nossa posição sobre as relações através do Estreito permanece constante: Taiwan não se dobrará à pressão, mas também não se tornará aventureira, mesmo quando acumular o apoio da comunidade internacional. Em outras palavras, a manutenção da segurança regional continuará sendo uma parte significativa da política geral do governo de Taiwan. No entanto, também continuaremos a expressar nossa abertura ao diálogo com Pequim, como o atual governo tem feito repetidamente desde 2016, desde que esse diálogo prossiga em um espírito de igualdade e sem pré-condições políticas. E estamos investindo recursos significativos para aprofundar nossa compreensão da administração em Pequim – o que reduzirá os riscos de má interpretação e julgamento e facilitará a tomada de decisões mais precisas sobre nossas políticas através do Estreito. Procuramos manter uma compreensão clara do ambiente externo, tanto de ameaças quanto de oportunidades, a fim de garantir que Taiwan esteja preparada para enfrentar seus desafios.

Ao mesmo tempo, Taiwan está totalmente comprometido em trabalhar com outros atores regionais para garantir a estabilidade. Em março, por exemplo, Taiwan e os Estados Unidos assinaram um memorando de entendimento sobre a criação de um grupo de trabalho da guarda costeira. Este grupo de trabalho melhorará a comunicação e o compartilhamento de informações entre as guardas costeiras dos EUA e de Taiwan, ao mesmo tempo que facilitará uma maior colaboração em objetivos comuns, como a preservação dos recursos marítimos e a redução da pesca ilegal, não declarada e não regulamentada. Tal entendimento deve servir como um trampolim para uma maior colaboração em questões não militares com outros parceiros no Indo-Pacífico.

Taiwan também lançou uma série de iniciativas para modernizar e reorganizar suas forças armadas, a fim de estar mais bem preparado para os desafios presentes e futuros. Além de investimentos em plataformas tradicionais, como aeronaves de combate, Taiwan fez investimentos pesados ​​em capacidades assimétricas, incluindo mísseis de cruzeiro antinavio baseados em terra móveis. Lançaremos a Agência de Mobilização de Defesa Total em 2022, uma reforma militar destinada a garantir que uma força militar de reserva bem treinada e bem equipada seja uma reserva mais confiável para as forças militares regulares. Essas iniciativas têm como objetivo maximizar a autossuficiência e a preparação de Taiwan e sinalizar que estamos dispostos a arcar com nossa parte no fardo e não consideramos o apoio de nossos parceiros de segurança garantido.

Os esforços de Taiwan para contribuir para a segurança regional não param por aí. Estamos totalmente empenhados em colaborar com nossos vizinhos para prevenir conflitos armados nos mares da China Oriental e do Sul da China, bem como no Estreito de Taiwan. Taiwan fica ao longo da primeira cadeia de ilhas, que vai do norte do Japão a Bornéu; se essa linha fosse rompida pela força, as consequências desestabilizariam o comércio internacional e desestabilizariam todo o Pacífico ocidental. Em outras palavras, deixar de defender Taiwan não seria apenas catastrófico para os taiwaneses; derrubaria uma arquitetura de segurança que permitiu a paz e um extraordinário desenvolvimento econômico na região por sete décadas.

Taiwan não busca confronto militar. Espera uma coexistência pacífica, estável, previsível e mutuamente benéfica com seus vizinhos. Mas se sua democracia e modo de vida forem ameaçados, Taiwan fará de tudo para se defender.

O modelo Taiwan

A história de Taiwan é repleta de dificuldades e realizações, e os autores dessa história são o povo de Taiwan. Nas últimas décadas, superamos as adversidades e o isolamento internacional para alcançar uma das transições democráticas de maior sucesso da história política moderna. Os principais ingredientes dessa conquista foram paciência, desenvoltura, pragmatismo e uma recusa obstinada em desistir. Compreendendo tanto o delicado equilíbrio de poder na região quanto a necessidade de apoio, os taiwaneses sabem que a colaboração prática muitas vezes é melhor do que ser barulhento ou aventureiro e que a disposição de dar uma mão é melhor do que tentar provocar ou impor um sistema aos outros .

Embora o povo de Taiwan nem sempre tenha alcançado consenso, com o tempo, uma identidade coletiva emergiu. Por meio de nossas interações com o resto do mundo, absorvemos valores que tornamos nossos, fundindo-os com as tradições locais para criar uma ordem liberal e progressista e um novo sentido do que significa ser taiwanês.

No cerne dessa identidade está nosso abraço à democracia, refletindo uma escolha que os taiwaneses fizeram e pela qual lutaram após décadas de governo autoritário. Depois que os taiwaneses fizeram essa escolha, não havia como voltar atrás. Por mais imperfeita que seja, a democracia tornou-se uma parte inegociável de quem somos. Essa determinação dá a Taiwan a resiliência para enfrentar os desafios do século XXI e fornece um firewall contra as forças, tanto internas quanto externas, que buscam minar suas instituições democráticas conquistadas a duras penas.

Pequim nunca abandonou suas ambições em relação a Taiwan.

Uma parte fundamental dessa adoção da democracia é a firme convicção de que o futuro de Taiwan será decidido pelos taiwaneses por meios democráticos. Embora os taiwaneses em alguns aspectos difiram em sua percepção de como exatamente este futuro deve ser, estamos unidos em nosso compromisso com a democracia e os valores e instituições que nos permitem lutar contra os esforços externos para erodir nossa identidade e alterar o modo de vida nós estimamos. A grande maioria de nós considera a democracia a melhor forma de governo para Taiwan e está disposta a fazer o que for necessário para defendê-la. Essas crenças são testadas todos os dias, mas não há dúvida de que o povo se levantaria caso a própria existência de Taiwan estivesse sob ameaça.

A sociedade civil sempre desempenhou um papel importante em Taiwan. Durante o período de governo autoritário sob o Kuomintang, o movimento Dangwai pressionou para suspender a lei marcial e democratizar Taiwan; mesmo depois de ser fundamental para acabar com a lei marcial, ela continuou a oferecer um controle ativo e eficaz do poder do governo. Hoje, a extensão do papel da sociedade civil taiwanesa na governança é incomparável em qualquer lugar da região – um reflexo da confiança entre as autoridades eleitas e os cidadãos, que, como resultado, são capazes de influenciar as políticas durante e entre as eleições.

A sociedade civil de Taiwan também se mostrou parte integrante da posição internacional da ilha. A exclusão de Taiwan das Nações Unidas e da maioria das outras instituições internacionais poderia ter levado ao isolamento, mas em vez disso, Taiwan aproveitou a tremenda criatividade e capacidade de seu povo, permitindo-nos estabelecer conexões globais por outros meios – por meio de pequenas empresas, organizações não governamentais e vários agrupamentos semi-oficiais. Em vez de ser um impedimento, a recusa de muitos países em reconhecer oficialmente Taiwan nos obrigou a pensar de forma assimétrica, combatendo os esforços para negar a existência de Taiwan, aprofundando nosso envolvimento com o mundo por meio de canais não tradicionais.

Em suma, apesar de décadas de isolamento, o povo de Taiwan conseguiu conquistar um lugar para si na comunidade internacional – e transformar o próprio Taiwan em uma potência econômica e uma das democracias mais vibrantes do Indo-Pacífico.

Mudando as regras

A capacidade de Taiwan de sobreviver e até mesmo prosperar como uma democracia liberal, apesar dos desafios extraordinários de sua existência, tem implicações importantes para as regras prevalecentes das relações internacionais. Nossa tentativa de desempenhar um papel mais significativo na comunidade internacional está evoluindo no contexto de mudanças na política regional, com desafios mais assertivos à ordem internacional liberal, apoiada pelo poder econômico e político para transformar essas ambições em ação. Com a crescente consciência do impacto potencial de tais ambições autoritárias, mais e mais países estão dispostos a reexaminar suas antigas suposições e limitações autoimpostas sobre o envolvimento com Taiwan.

Por meio de sua evolução como uma potência econômica e uma democracia participativa, Taiwan busca ser – e de muitas maneiras já é – parte da solução para desafios emergentes com ramificações em escala planetária, desde mudanças climáticas e novas doenças até proliferação e terrorismo, ao tráfico de pessoas e ameaças às cadeias de abastecimento. A pandemia COVID-19 mostrou que o mundo está agora tão interconectado que o surto de uma doença em um canto do planeta pode, em questão de meses, atingir proporções pandêmicas. Em muitos casos, a velocidade com que novas emergências surgem e se espalham está além da capacidade de resposta dos Estados e das instituições internacionais existentes. Para se preparar para emergências futuras, a comunidade internacional deve se mover em direção à inclusão, em vez de aderir rigidamente às estruturas atuais.

Mesmo tendo experimentado um surto de casos COVID-19 na primavera passada, Taiwan demonstrou ao mundo que os sistemas democráticos podem responder com eficácia a uma pandemia, aproveitando os poderes da inteligência artificial, big data e redes de vigilância, garantindo que as informações recolhido é usado com responsabilidade. A pandemia também deu a Taiwan a oportunidade de compartilhar sua experiência com o mundo e fornecer a assistência médica necessária aos países em dificuldades. Isso ocorre apesar de sua longa exclusão de instituições globais como a Organização Mundial da Saúde, que deixou Taiwan sem escolha a não ser desenvolver seus próprios métodos de cooperação e comunicação com parceiros internacionais.

Apesar de ser mantido no frio, Taiwan tem se esforçado para aderir a protocolos internacionais, como a Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança do Clima, emendando suas leis internas e buscando suas próprias fórmulas para enfrentar desafios cada vez mais complexos. Taiwan também está trabalhando de forma proativa com seus parceiros no desenvolvimento de sua região. Em 2016, lançamos a Nova Política do Sul, que facilita a prosperidade regional por meio de parcerias comerciais e de investimento, intercâmbios educacionais e interpessoais e cooperação tecnológica e médica com países do Sul e Sudeste Asiático, bem como Austrália e Nova Zelândia. Taiwan também está fazendo investimentos nesses parceiros por meio de sua comunidade empresarial, promovendo simultaneamente cadeias de abastecimento seguras e desenvolvimento regional.

Se Taiwan cair, as consequências serão catastróficas para a paz regional e o sistema de alianças democráticas.

De fato, com sua liderança em alta tecnologia e força de trabalho educada e globalizada, Taiwan está bem posicionada para ajudar a criar cadeias de suprimentos globais seguras em setores como semicondutores, biotecnologia e energia renovável – todas as áreas onde a cooperação internacional é necessária agora mais do que nunca. Nossa indústria de semicondutores é especialmente significativa: um “escudo de silício” que permite a Taiwan se proteger e a outros de tentativas agressivas de regimes autoritários de interromper as cadeias de abastecimento globais. Estamos trabalhando para fortalecer ainda mais nosso papel na proteção de cadeias de suprimentos globais com uma nova iniciativa de hub de produção regional de alta qualidade, que solidificará nossa posição na cadeia de suprimentos global. Além de fabricar chips de computador, Taiwan atua na fabricação de alta precisão, inteligência artificial, aplicações 5G, energia renovável, biotecnologia e muito mais,

Taiwan obtém um poder brando adicional de experiência e capacidades em uma variedade de outros campos, incluindo educação, saúde pública, medicina e prevenção de desastres naturais. E esses são campos nos quais nossos especialistas e instituições estão assumindo um papel cada vez mais regional. Nossas universidades, por exemplo, estão preparadas para trabalhar com outras universidades da região para desenvolver o treinamento em chinês. Nossas instalações médicas estão compartilhando experiência em tecnologia médica e gerenciamento com parceiros em toda a Ásia. E estamos prontos para trabalhar com os principais países para fornecer investimento em infraestrutura nos países em desenvolvimento, alavancando a eficiência e, ao mesmo tempo, promovendo boa governança, transparência e proteção ambiental. Esforços semelhantes estão sendo feitos por meio de um acordo com os Estados Unidos para melhorar a cooperação em financiamento de infraestrutura, investimento, e desenvolvimento de mercado na América Latina e Sudeste Asiático. Em suma, Taiwan pode ser uma força crucial no desenvolvimento pacífico e na prosperidade de nossa região e do mundo.

Valores democráticos

Sentado na linha de frente da disputa global entre a ordem democrática liberal e a alternativa autoritária, Taiwan também tem um papel importante a desempenhar no fortalecimento da democracia global. Em 2003, estabelecemos a primeira organização não governamental da região dedicada à assistência e defesa da democracia, a Fundação de Taiwan para a Democracia. Seguindo os modelos estabelecidos pelo National Endowment for Democracy dos Estados Unidos e pela Westminster Foundation for Democracy do Reino Unido, o TFD fornece financiamento para outras organizações não governamentais, internacionais e domésticas, que defendem o desenvolvimento democrático e os direitos humanos. Também trabalha para promover a participação pública na governança por meio de mecanismos como orçamento participativo e para encorajar o engajamento dos jovens por meio de iniciativas como o programa anual Asia Young Leaders for Democracy. Em 2019, o TFD organizou seu fórum regional inaugural sobre liberdade religiosa, e meu governo nomeou seu primeiro embaixador geral para a liberdade religiosa.

O forte histórico de Taiwan em democracia, igualdade de gênero e liberdade de imprensa e religiosa também fez do país um lar para um número crescente de organizações não governamentais globais, que enfrentaram um ambiente cada vez mais difícil na Ásia. Organizações incluindo Repórteres Sem Fronteiras, o Instituto Democrático Nacional, o Instituto Republicano Internacional, o Centro de Valores Europeus para Política de Segurança e a Fundação Friedrich Naumann para a Liberdade criaram escritórios regionais em Taiwan. De Taiwan, eles podem continuar seu importante trabalho na região sem as constantes ameaças de vigilância, assédio e interrupções por parte das autoridades. Também nos tornamos receptivos a instituições internacionais interessadas em estabelecer uma presença no Indo-Pacífico,

Há muito tempo abandonado no frio, Taiwan está pronto para ser uma força global para o bem.

Enquanto isso, a Cooperação Global e Estrutura de Treinamento – uma plataforma administrada em conjunto por Taiwan, Estados Unidos e outros parceiros que nos permite compartilhar nossa experiência com países ao redor do mundo – tem fomentado a cooperação criativa em questões como aplicação da lei, saúde pública, e boa governança. Uma rodada recente de atividades do GCTF, por exemplo, enfocou a alfabetização midiática e como as democracias podem combater a desinformação – uma área na qual Taiwan tem experiência abundante.

Nos últimos cinco anos, mais de 2.300 especialistas e funcionários de mais de 87 países participaram dos workshops do GCTF em Taiwan, e o fórum continuará a se expandir – oferecendo um caminho para uma maior colaboração entre Taiwan e países ao redor do mundo, incluindo os Estados Unidos . Na verdade, Taiwan trabalha em estreita colaboração com os Estados Unidos em muitas questões, a serviço da paz e estabilidade regionais. Nossa esperança é assumir mais responsabilidade sendo um parceiro político e econômico próximo dos Estados Unidos e de outros países com interesses semelhantes.

Uma força para o bem

A ameaça representada pelos regimes autoritários serviu como um importante alerta para as democracias, estimulando-as a emergir de sua complacência. Embora desafios extraordinários permaneçam, as democracias em todo o mundo estão agora trabalhando para salvaguardar seus valores e renovar suas instituições ossificadas. Alianças estão sendo reativadas para servir aos interesses da comunidade internacional.

Taiwan pode ser pequeno em termos de território, mas provou que pode ter uma grande presença global – e que essa presença é importante para o mundo. Perseverou diante das ameaças existenciais e se fez ator indispensável no Indo-Pacífico. E, apesar de tudo, o compromisso taiwanês com a democracia nunca foi tão forte: o povo de Taiwan sabe que a democracia é o caminho duradouro e o único jogo na cidade.

Nos últimos dois anos, nosso tratamento da pandemia COVID-19 e nossa assistência e colaboração com países ao redor do mundo ofereceram mais um exemplo do papel crucial que Taiwan pode desempenhar e de por que Taiwan é importante. No futuro, nossas indústrias de alta tecnologia e, especialmente, nossa produção de semicondutores avançados, continuarão a alimentar a economia global. E a capacidade de Taiwan de equilibrar laços com vários países enquanto defende seu modo de vida democrático continuará a inspirar outros na região.

Nunca nos esquivamos dos desafios. Embora o mundo enfrente uma jornada árdua pela frente, isso representa para Taiwan oportunidades nunca vistas antes. Deve ser cada vez mais considerado como parte da solução, especialmente à medida que os países democráticos procuram encontrar o equilíbrio certo entre a necessidade de se engajar e comercializar com países autoritários e a necessidade de defender os valores e ideais democráticos que definem suas sociedades. Há muito tempo abandonado no frio, Taiwan está pronto para ser uma força global para o bem, com um papel no cenário internacional compatível com suas habilidades.

*Tsai Ing-Wen, presidente de Taiwan desde 2016, e a primeira mulher a ocupar a função.

*Artigo publicado na edição de  Novembro/Dezembro de 2021 da revista eletrônica estadunidense Foreign Affairs (foreignaffairs.com)

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