Tecnologia biogênica de bactérias reduz em 77% casos de dengue

Aedes aegypti é o mosquito transmissor das doenças dengue, chikungunya, zica e febre amarela. Menor do que os mosquitos comuns, é preto com listras brancas no tronco, na cabeça e nas pernas. Suas asas são translúcidas e o ruído que produzem é praticamente inaudível ao ser humano.
Aedes aegypti é o mosquito transmissor das doenças dengue, chikungunya, zica e febre amarela.

Os casos de dengue foram reduzidos em 77% em um ensaio “inovador” que manipula os mosquitos que a espalham, dizem os cientistas.

Eles usaram mosquitos infectados com bactérias “milagrosas” que reduzem a capacidade do inseto de espalhar a dengue.

O teste foi realizado na cidade de Yogyakarta, na Indonésia, e está sendo expandido na esperança de erradicar o vírus.

A equipe do Programa Mosquito Mundial diz que pode ser uma solução para um vírus que se espalhou pelo mundo.

Poucas pessoas tinham ouvido falar da dengue há 50 anos, mas foi uma pandemia implacável de queima lenta e os casos aumentaram dramaticamente.

Em 1970, apenas nove países haviam enfrentado surtos graves de dengue, agora ocorrem até 400 milhões de infecções por ano.

A dengue é comumente conhecida como “febre quebra-ossos” porque causa fortes dores nos músculos e ossos e surtos explosivos podem sobrecarregar hospitais.

O inimigo do meu inimigo

O ensaio usou mosquitos infectados com a bactéria Wolbachia . Uma das pesquisadoras, a Dra. Katie Anders, os descreve como “naturalmente milagrosos”.

A Wolbachia não faz mal ao mosquito, mas fixa nas mesmas partes do corpo em que o vírus da dengue precisa entrar.

As bactérias competem por recursos e tornam muito mais difícil a replicação do vírus da dengue, de modo que o mosquito tem menos probabilidade de causar uma infecção ao picar novamente.

O ensaio usou cinco milhões de ovos de mosquito infectados com Wolbachia . Os ovos eram colocados em baldes d’água na cidade a cada duas semanas e o processo de formação de uma população infectada de mosquitos demorava nove meses.

Yogyakarta foi dividida em 24 zonas e os mosquitos foram liberados em apenas metade delas.

Os resultados, publicados no New England Journal of Medicine, mostraram uma redução de 77% nos casos e uma redução de 86% nas pessoas que precisavam de cuidados hospitalares quando os insetos foram liberados.

“É muito emocionante, é melhor do que poderíamos esperar para ser honesto”, disse Anders à BBC.

A técnica tem dado tanto sucesso que os mosquitos foram liberados em toda a cidade e o projeto está se deslocando para áreas circunvizinhas com o objetivo de erradicar a dengue na região.

O Dr. Anders, que também é o diretor de avaliação de impacto do Programa Mundial do Mosquito, disse: “Este resultado é inovador.

“Achamos que pode ter um impacto ainda maior quando implantado em escala nas grandes cidades do mundo, onde a dengue é um grande problema de saúde pública”.

Wolbachia também é espetacularmente manipuladora e pode alterar a fertilidade de seus hospedeiros para garantir que sejam transmitidos à próxima geração de mosquitos.

Isso significa que, uma vez estabelecida a Wolbachia , ela deve permanecer por um longo tempo e continuar a proteger contra a infecção por dengue.

Isso contrasta fortemente com outros métodos de controle – como inseticidas ou a liberação de um grande número de mosquitos machos estéreis – que precisam ser mantidos para suprimir os sugadores de sangue.

A Dra. Yudiria Amelia, chefe de prevenção de doenças na cidade de Yogyakarta, disse: “Estamos muito satisfeitos com o resultado deste teste.

“Esperamos que este método possa ser implementado em todas as áreas de Yogyakarta e expandido em todas as cidades da Indonésia.”

O ensaio é um marco significativo após anos de pesquisa, já que a espécie de mosquito que espalha a dengue – Aedes aegypti – normalmente não está infectada com Wolbachia.

Estudos de modelagem de doenças também previram que a Wolbachia poderia ser suficiente para suprimir completamente a dengue, se pudesse ser estabelecida.

David Hamer, professor de saúde global e medicina da Universidade de Boston, disse que o método tem “potencial estimulante” para outras doenças, como Zika, febre amarela e chikungunya; que também são transmitidos por picadas de mosquito.

*Com informações de James Gallagher, da BBC News.

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