2021 Reuters Memorial Lecture: Como resgatar o jornalismo em uma época de mentiras | Por Patrícia Campos Mello

Patrícia Campos Mello proferiu a Conferência Memorial da Reuters, em 8 de junho de 2021.
Patrícia Campos Mello proferiu a Conferência Memorial da Reuters, em 8 de junho de 2021.

A jornalista brasileira Patrícia Campos Mello proferiu a Conferência Memorial da Reuters, em 8 de junho de 2021. Ela publicou uma série de artigos investigativos sobre o aumento da desinformação no Brasil e foi alvo de uma campanha de assédio cruel por aliados de Jair Bolsonaro.

A transcrição da palestra

Neste exato momento, milhões de brasileiros estão obtendo grande parte de suas informações sobre o COVID-19 por meio do Facebook, Telegram, YouTube e WhatsApp. Eles estão aprendendo a curar e prevenir essa doença mortal com hidroxicloroquina, vitaminas e ivermectina, um medicamento que combate os piolhos. Como a ciência mostrou, nada disso funciona.

O presidente brasileiro, Jair Bolsonaro e seus principais aliados dizem a essas mesmas pessoas, todos os dias, que não há necessidade de distanciamento social, que máscaras são para maricas, que as pessoas deveriam tomar esses remédios milagrosos, parar de choramingar e voltar ao trabalho . Afinal, seu raciocínio é, “se a economia afundar, meu governo afundará”.

Nós sabemos onde tudo isso leva. Mais de 470.000 pessoas morreram de COVID-19 no Brasil, o segundo maior número de mortes no mundo, depois dos Estados Unidos. E não, o Brasil não é o segundo país mais populoso do mundo – é o sexto.

De COVID-19 para votação

Neste exato momento, milhões de brasileiros também estão obtendo grande parte de suas informações sobre a eleição presidencial do próximo ano por meio de grupos do Facebook, Telegram e WhatsApp. Eles estão lendo que as últimas eleições no Brasil foram fraudadas, que houve fraude eleitoral generalizada, que urnas eletrônicas podem ser facilmente hackeadas.

Desde que o Brasil implementou o voto eletrônico em 1996, nunca houve evidência confiável de qualquer fraude significativa nas eleições. Nem uma vez. E, no entanto, Bolsonaro, seus principais aliados e blogueiros de extrema direita dizem a essas mesmas pessoas, dia após dia, que as eleições de 2022 serão fraudadas, a menos que uma emenda à Constituição seja aprovada e todas as urnas eletrônicas estejam equipadas com impressoras que garantem o rasto do papel.

Não há nada de errado em discutir maneiras de melhorar a segurança do voto. No entanto, mesmo que haja mudanças na legislação, não há tempo suficiente para adaptar todas as urnas eletrônicas até a eleição de 2022 e Bolsonaro tem afirmado repetidamente que a única razão pela qual perderá é por causa da fraude no voto eletrônico. Ele está disputando preventivamente os resultados para o caso de perder.

Nós sabemos aonde tudo isso leva. Nos Estados Unidos, após uma campanha massiva de desinformação liderada por Donald Trump, seus apoiadores invadiram o Capitólio em 6 de janeiro de 2021 para confrontar legisladores e protestar contra os resultados. Cinco pessoas foram mortas. De acordo com pesquisas recentes, 60% dos eleitores republicanos acreditam que houve fraude generalizada e Joe Biden não é o presidente legítimo – embora dezenas de decisões judiciais tenham declarado o contrário.

Uma jovem democracia sob pressão

Hoje os EUA são um país fragmentado. Mas conseguiu sobreviver a um ataque massivo contra suas instituições.

Não tenho certeza se uma jovem democracia como o Brasil será capaz de resistir a esses ataques massivos contra sua integridade eleitoral e instituições democráticas. As mentiras são a base da tragédia de saúde pela qual estamos passando e as mentiras são a pedra angular do nosso desastre político que se aproxima.

O jornalismo profissional é uma das últimas barreiras ao colapso da democracia no Brasil e em muitos outros países que lutam com uma avalanche de mentiras. Informações meticulosamente verificadas, relatórios cuidadosos e equilibrados e investigações aprofundadas são a única esperança de trazer de volta a realidade a muitos países onde os fatos se tornaram maleáveis ​​e muitas vezes secundários às opiniões e crenças.

É por isso que jornalistas e meios de comunicação estão sob ataque em tantos países. Atacar a mídia profissional e desacreditar jornalistas faz parte da estratégia dos líderes populistas de estabelecer um canal direto com os apoiadores, sem checagem de fatos, sem questionamento, sem responsabilização. Com a ajuda de redes sociais e mídias tradicionais flexíveis, esses líderes estão tentando contornar o filtro do jornalismo crítico e independente.

Censura por barulho (e difamação)

A censura, neste novo mundo, não exige a supressão de informações.

Por um lado, os líderes populistas inundam as redes sociais, os aplicativos de mensagens e a Internet em geral com a versão dos fatos que desejam prevalecer – de modo que afogam as investigações e as notícias negativas. É a chamada censura por ruído.

Então, para que a manipulação da opinião pública tenha sucesso, esses líderes populistas digitais precisam deslegitimar o jornalismo profissional. Para neutralizar o jornalismo, os líderes implantam milícias virtuais que realizam campanhas de assassinato de caráter e difamação contra jornalistas e meios de comunicação que mantêm o governo sob controle. É uma nova forma de censura, terceirizada para trolls, blogueiros e influenciadores, ampliada por bots e ciborgues no Twitter, Facebook, Instagram, WhatsApp, Telegram, YouTube e TikTok – e adotada por pessoas reais, ansiosas para ver suas crenças validadas.

Essas agressões nada têm a ver com críticas justas e bem-vindas. Os jornalistas cometem erros e devemos corrigi-los e ser responsáveis ​​por eles. Nem é a animosidade tradicional entre governos e cães de guarda.

Uma máquina de ódio

Ser jornalista no Brasil hoje é ser alvo de uma máquina de ódio. O presidente brasileiro já mandou mais de um jornalista calar a boca. Certa vez, ele disse a um repórter que tinha “a aparência terrível de um homossexual”. Há alguns meses, questionado por um repórter sobre uma investigação de corrupção, ele disse que queria “socá-lo” na boca. Essas agressões são amplamente divulgadas nas redes sociais, como parte de uma ofensiva para retratar a mídia como inimiga do povo e inflamar a população contra os jornalistas. O mesmo está acontecendo nas Filipinas, Índia, Hungria, Turquia, Estados Unidos e muitos outros países.

Infelizmente, funciona. Os principais meios de comunicação do Brasil não enviam mais jornalistas para cobrir as coletivas de imprensa improvisadas do presidente fora do Palácio da Alvorada porque não é seguro. Os repórteres eram constantemente ameaçados por apoiadores do governo, que gritavam coisas como: “Ratos! Ratos! Bolsonaro até 2050! Imprensa podre! Comunistas!” Em maio passado, um fotojornalista foi empurrado, chutado e socado no estômago durante um protesto em favor do governo e o fechamento do Congresso e da Suprema Corte.

Além do ataque digital, o governo recorre à Lei de Segurança Nacional para silenciar jornalistas críticos, acadêmicos, cartunistas políticos e a oposição. A Lei de Segurança Nacional é uma legislação raramente usada e um resquício da ditadura militar. Os jornalistas também estão sob assédio judicial sistemático, sendo processados ​​por partidários do presidente que exigem grandes somas. Os meios de comunicação também são alvos: o próprio presidente e seus ministros pressionam (na rede privada e nas redes sociais) as empresas para que parem de anunciar em agências de notícias críticas e na TV.

As mulheres são frequentemente o alvo

A situação é especialmente crítica para as jornalistas. Somos alvo de campanhas de difamação estimuladas e ampliadas pelo governo. Com muito mais frequência do que nossos colegas homens, temos nossos pais e filhos intimidados, nossa aparência ridicularizada, nossos endereços e números de telefone expostos e estamos sujeitos a ameaças violentas tanto online quanto no mundo real.

Sou alvo dessa máquina de ódio desde 2018, quando comecei a escrever sobre o uso político do WhatsApp e de outras ferramentas de desinformação para manipular a opinião pública. No começo, recebia mensagens ameaçadoras no Facebook, Twitter e Instagram. Em uma dessas mensagens no Facebook, um cara disse: “Se você quer que seu filho fique seguro, saia do país. Isso não é uma ameaça; é um aviso.” Meu filho tinha 6 anos.

Os trolls então começaram a enviar mensagens para grupos do WhatsApp de apoiadores do Bolsonaro, dizendo-lhes o endereço, data e hora dos eventos dos quais eu participaria. Eles pediram aos seguidores do Bolsonaro que fossem aos eventos e me confrontassem. Eles começaram a ligar para o meu celular. “Você é uma vadia comunista; estou indo para sua casa agora para dar um soco na cara”, disseram.

Reunimos as ameaças mais extremas e as enviamos à polícia. Meu jornal decidiu que eu deveria ter um guarda-costas por um tempo, só para garantir. Cobri os conflitos na Líbia, Síria, Iraque e Afeganistão e nunca pensei em contratar um consultor de segurança. Eu estava em São Paulo, cobrindo as eleições, e precisava de um.

Em fevereiro do ano passado, a máquina de ódio iniciou uma campanha massiva de assédio sexual online. Circularam na internet milhares de memes em que meu rosto aparece em montagens pornográficas, me chamando de prostituta e aludindo a órgãos sexuais. Recebo mensagens de pessoas dizendo que ofereço sexo em troca de furos e que deveria ser estuprada.

Recentemente, ganhei ações judiciais por danos morais contra o presidente Bolsonaro e seu filho Eduardo Bolsonaro, um legislador, por repetidamente declarar ou sugerir que eu ofereço sexo em troca de furos. Eles estão apelando do veredicto.

Eu não estou sozinho. Muitas jornalistas respeitadas no Brasil, como Míriam Leitão, Vera Magalhães, Talita Fernandes, Constança Rezende, Juliana Dal Piva, Daniela Lima, também foram alvo de ataques misóginos. E em todo o mundo, grandes jornalistas como Maria Ressa nas Filipinas e Neha Dixit na Índia estão sendo atacados com calúnias e ameaças sexistas apenas porque estão fazendo seu trabalho.

Como defender o jornalismo

Em meio a essas campanhas de intimidação, é tentador para nós, jornalistas, ver o governo como o inimigo. Mas isso é precisamente o que não devemos fazer. Devemos combater a intimidação com nossa melhor arma – reportagens justas e equilibradas.

A pandemia e a ascensão de líderes autoritários em todo o mundo mostraram que o jornalismo é necessário. No meio de um desastre de saúde e uma avalanche de desinformação, informações precisas são preciosas.

Os repórteres são os que vão aos hospitais para mostrar como está a situação. Somos nós que estamos revelando que as UTIs estão ficando sem oxigênio e analgésicos necessários para intubar os pacientes. Obtemos telegramas diplomáticos mostrando como o governo mobilizou sua estrutura para importar medicamentos não comprovados contra COVID-19 e vacinas negligenciadas. Jornalistas estão analisando orçamentos e expondo como o governo está cortando verbas para combater o desmatamento e tolerando operações massivas de extração ilegal de madeira, enquanto diz ao mundo que está defendendo a Amazônia. Os verificadores de fatos são aqueles que verificam as afirmações que podem levar as pessoas a comportamentos perigosos em relação à sua saúde ou democracia.

Quem mais vai fazer isso? Não escritores de opinião, blogueiros partidários, ativistas, influenciadores digitais ou funcionários do governo.

Não podemos contar com os donos da praça pública moderna, as plataformas de internet, para evitar que a desinformação crie ou exacerbe crises de saúde e políticas. Vimos como eles impõem suas próprias regras arbitrariamente.

Jornalistas profissionais são aqueles que são capazes de descobrir a verdade e divulgá-la. Não será fácil, pois enfrentamos uma concorrência desleal. A desinformação torna-se viral – a informação exata, não.

Ainda assim, temos uma oportunidade inestimável de provar a relevância do jornalismo em um mundo de mentiras. Como podemos fazer isso?

Não devemos misturar jornalismo com ativismo. Não podemos tomar partido, mesmo quando o que vemos é ultrajante e está causando um grande número de mortes evitáveis.

Mas não precisamos. Não é necessário dizer às pessoas como nos sentimos ou o que deveriam pensar. Simplesmente mostrar evidências, expor informações ocultas, encontrar documentos originais e chegar às fontes primárias, investigando cuidadosamente para não cometer erros e corrigindo erros – isso é o melhor que podemos fazer para divulgar informações de qualidade. É assim que podemos combater as injustiças, sem comprometer os valores jornalísticos.

Com sorte, nossa relevância recém-reconquistada nos ajudará a quebrar a casca de algumas pessoas que se tornaram imunes a notícias que não endossam suas crenças ou tendências políticas.

*Publicado pelo Instituto Reuters para o Estudo do Jornalismo se dedica a explorar o futuro do jornalismo em todo o mundo por meio de debates, engajamento e pesquisa.

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