EUA foram assolados por negação e disfunção quando a pandemia de coronavírus se intensificou; Em 33 vezes, extremista Donald Trump negou tragédia das infecções e mortes por Covid-19

Necropolítica do presidente Donald Trump ampliou a tragédia da população dos EUA, decorrente da pandemia de Covid-19.
Necropolítica do presidente Donald Trump ampliou a tragédia da população dos EUA, decorrente da pandemia de Covid-19.
Reportagem do The Washington Post revela falhas do Governo de Donald Trump em conter pandemia de Covid-19 nos EUA.
Reportagem do The Washington Post revela falhas do Governo de Donald Trump em conter pandemia de Covid-19 nos EUA.

Ampla reportagem investigativa publicada pelo The Washington Post em 4 de abril de 2020 (sábado) revela como as falhas na abordagem sobre a pandemia de Covid-19 por parte de Donald Trump, presidente dos Estados Unidos da América (EUA), do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), de políticas públicas e institucionais foram graves oportunidades perdidas, que poderiam ser utilizadas para mitigar os efeitos do vírus sobre a população.

Passada uma semana, o quadro é ainda mais grave para os estadunidense, porque as falhas se transformaram, nesta segunda-feira (13), no número de 558.526 infectados, 22.146 mortos e apenas 33.122 recuperados. Os dados registrados pela Johns Hopkins University (JHU) não param de aumentar em número de infectados e mortes e significam a tragédia pessoal de centenas de milhares de famílias afetadas pelo maior cataclismo humanitário registrado até o momento. Quandro que afeta a população mundial em diferentes níveis, mas, com a mesma intensa tragédia pessoal e socioeconômica.

Conforme dados da JHU, no mundo, foram registradas 1.870.076 pessoas infectadas pelo Covid-19, ocasionando 116.052 mortes. O cenário é ainda mais complexo por que, além da falta de uma vacina que evite o contágio viral, nenhuma medicação foi capaz de debelar satisfatoriamente os casos mais graves dos afetados pela Síndrome Respiratória Aguda Grave 2 (SARS-CoV-2), doença que acomete os infectados pelo Covid-19.

Em síntese, ao adotar a necropolítica como discurso e o necropoder como ação, o presidente Donald Trump ampliou, de sobremaneira, a tragédia da pandemia por Covid-19 entre os membros da população dos Estados Unidos.

Neste aspecto, o cenário do Brasil pareca repetir o ocorrido com estadunidenses, com um presidente negacionista, adepto do totalitarismo e do discurso da necropolítica e das soluções exercidas pelo necropoder, Jair Bolsonaro, ao alinhar o discurso com o colega extremista Donald Trump, repete a tragédia política pela qual será afetado e cujo resultado foi proferido pelo presidente do Congresso Nacional do Brasil, senador Davi Alcolumbre (DEM-AP), é um governo que acabou, resta declarar oficialmente o fim.

Confira reportagem do The Washington Post ‘EUA foram assolados por negação e disfunção quando o coronavírus se enfureceu’

Quando Donald Trump se proclamou presidente da guerra – e o coronavírus o inimigo – os Estados Unidos estavam a caminho de ver mais de próprio povo morrer do que nas guerras da Coréia, Vietnã, Afeganistão e Iraque juntas.

O país adotou uma série de medidas em tempo de guerra nunca empregadas coletivamente na história dos EUA – proibindo os viajantes de entrada de dois continentes, levando o comércio a uma parada quase, alistando uma indústria para fazer equipamentos médicos de emergência e confinando 230 milhões de americanos em suas casas em desespero tentativa de sobreviver a um ataque de um adversário invisível.

Apesar desses e de outros passos extremos, os Estados Unidos provavelmente cairão como o país que supostamente estava melhor preparado para combater uma pandemia, mas acabou catastroficamente superado pelo novo coronavírus, sustentando baixas mais pesadas do que qualquer outra nação.

Não tinha que acontecer assim. Embora não estejam perfeitamente preparados, os Estados Unidos tinham mais conhecimento, recursos, planos e experiência epidemiológica do que dezenas de países que acabaram se saindo muito melhor em combater o vírus.

O fracasso ecoou no período que antecedeu o 11 de setembro: soaram avisos, inclusive nos mais altos níveis do governo, mas o presidente ficou surdo até que o inimigo já tivesse atacado.

O governo Trump recebeu sua primeira notificação formal do surto de coronavírus na China em 3 de janeiro. Em poucos dias, as agências de espionagem dos EUA estavam sinalizando a seriedade da ameaça a Trump, incluindo um aviso sobre o coronavírus – o primeiro de muitos – em Resumo Diário do Presidente.

E, no entanto, foram necessários 70 dias desde a notificação inicial para Trump tratar o coronavírus não como uma ameaça distante ou uma variedade inofensiva de gripe bem sob controle, mas como uma força letal que havia ultrapassado as defesas da América e estava pronta para matar dezenas de milhares de cidadãos . Esse período de mais de dois meses agora permanece como um momento crítico desperdiçado.

33 vezes que Trump minimizou o coronavírus

As afirmações infundadas de Trump naquelas semanas, incluindo sua alegação de que tudo iria “milagrosamente” desaparecer, semearam uma confusão significativa do público e contradiziam as mensagens urgentes de especialistas em saúde pública.

“Enquanto a mídia prefere especular sobre alegações ultrajantes de intrigas no palácio, o presidente Trump e este governo permanecem completamente focados na saúde e segurança do povo americano que trabalha 24 horas por dia para retardar a propagação do vírus, expandir os testes e acelerar a vacina “, disse Judd Deere, porta-voz do presidente.” Por causa da liderança do presidente, sairemos desse desafio saudável, mais forte e com uma economia próspera e crescente “.

O comportamento do presidente e as declarações combativas eram meramente uma camada visível sobre níveis mais profundos de disfunção.

A falha mais conseqüente envolveu um colapso nos esforços para desenvolver um teste de diagnóstico que pudesse ser produzido e distribuído em massa pelos Estados Unidos, permitindo que as agências mapeassem os primeiros surtos da doença e impusessem medidas de quarentena para contê-los. A certa altura, um funcionário da Administração de Alimentos e Medicamentos entrou em contato com funcionários do laboratório dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, dizendo a eles seus lapsos no protocolo, incluindo preocupações de que o laboratório não atendesse aos critérios para condições estéreis, eram tão sérios que a FDA “desligaria você” se o CDC fosse uma entidade comercial, e não governamental.

Outras falhas atingiram o sistema em cascata. A administração geralmente parecia semanas atrasada em reagir à disseminação viral, fechando portas que já estavam contaminadas. Argumentos prolongados entre a Casa Branca e as agências de saúde pública sobre financiamento, combinados com um estoque insuficiente de suprimentos de emergência , deixaram vastos trechos do sistema de saúde do país sem equipamentos de proteção até que o surto se tornasse uma pandemia. Lutas internas, guerras territoriais e mudanças abruptas de liderança atrapalharam o trabalho da força-tarefa do coronavírus.

Nunca se sabe quantos milhares de mortes, ou milhões de infecções, poderiam ter sido evitadas com uma resposta mais coerente, urgente e eficaz. Mas mesmo agora, há muitas indicações de que o tratamento da crise pela administração teve consequências potencialmente devastadoras.

Até a base do presidente começou a enfrentar essa realidade. Em meados de março, quando Trump estava se renomeando como presidente de guerra e exortando o público a ajudar a retardar a propagação do vírus, os líderes republicanos estavam debruçando-se sobre dados sombrios de pesquisas que sugeriam que Trump estava levando seus seguidores a uma falsa sensação de segurança. rosto de uma ameaça letal.

A pesquisa mostrou que muito mais republicanos do que democratas estavam sendo influenciados pelas representações desdenhosas de Trump do vírus e pela cobertura comparativamente desprezível da Fox News e de outras redes conservadoras. Como resultado, os republicanos estavam em grande número se recusando a mudar os planos de viagem, seguir as diretrizes de “distanciamento social”, estocar suprimentos ou levar a sério a ameaça do coronavírus.

“A negação provavelmente não será uma estratégia bem-sucedida de sobrevivência”, concluiu Neil Newhouse, pesquisador do Partido Republicano, em um documento que foi compartilhado com os líderes do Partido Republicano no Capitólio e discutido amplamente na Casa Branca. Os apoiadores mais ardentes de Trump, dizia, estavam “colocando a si mesmos e a seus entes queridos em perigo”.

A mensagem de Trump estava mudando à medida que o relatório passava pelas fileiras seniores do Partido Republicano. Nos últimos dias, Trump se irritou com lembretes de que ele alegou que o número de casos em breve seria “reduzido a zero”.

Mais de 7.000 pessoas morreram do coronavírus nos Estados Unidos até agora, com cerca de 240.000 casos relatados. Mas Trump reconheceu que novos modelos sugerem que o eventual número de mortos nacional pode estar entre 100.000 e 240.000.

Além do sofrimento reservado a milhares de vítimas e suas famílias, o resultado alterou a posição internacional dos Estados Unidos , prejudicando e diminuindo sua reputação como líder global em tempos de adversidades extraordinárias.

“Este foi um verdadeiro golpe no sentido de que os EUA eram competentes”, disse Gregory F. Treverton, ex-presidente do Conselho Nacional de Inteligência, o principal fornecedor de análises de inteligência do governo. Ele deixou a NIC em janeiro de 2017 e agora leciona na Universidade do Sul da Califórnia. “Isso fazia parte do nosso papel global. Amigos e aliados tradicionais olhavam para nós porque pensavam que poderíamos ser chamados com competência para trabalhar com eles em uma crise. Este tem sido o oposto disso. ”

Este artigo, que refaz as falhas nos primeiros 70 dias da crise do coronavírus, baseia-se em 47 entrevistas com autoridades da administração, especialistas em saúde pública, agentes de inteligência e outros envolvidos no combate à pandemia. Muitos falaram sob condição de anonimato para discutir informações e decisões confidenciais.

Escaneando o horizonte

As autoridades de saúde pública fazem parte de uma raça especial de funcionários públicos – junto com oficiais de contraterrorismo, planejadores militares, autoridades da aviação e outros – cujas carreiras são consumidas ao contemplar os piores cenários.

O arsenal que eles exercem contra invasores virais é poderoso, capaz de sufocar um novo patógeno enquanto luta por uma cura, mas é facilmente oprimido se não for mobilizado a tempo. Como resultado, funcionários do Departamento de Saúde e Serviços Humanos, o CDC e outras agências passam seus dias examinando o horizonte em busca de perigos emergentes.

O CDC soube de um conjunto de casos na China em 31 de dezembro e começou a desenvolver relatórios para o HHS em 1º de janeiro. Mas o aviso mais inequívoco que as autoridades americanas receberam sobre o coronavírus veio em 3 de janeiro, quando Robert Redfield, diretor do CDC, recebeu uma ligação de uma contraparte na China. O funcionário disse a Redfield que uma doença respiratória misteriosa estava se espalhando em Wuhan, uma cidade comercial congestionada de 11 milhões de pessoas no interior do país comunista.

Redfield transmitiu rapidamente as notícias perturbadoras a Alex Azar, secretário do HHS, a agência que supervisiona o CDC e outras entidades de saúde pública. Azar, por sua vez, garantiu que a Casa Branca fosse notificada, instruindo seu chefe de gabinete a compartilhar o relatório chinês com o Conselho de Segurança Nacional.

A partir desse momento, a administração e o vírus foram travados em uma corrida contra um relógio, uma competição pela vantagem entre patógenos e prevenção que ditaria a escala do surto quando chegasse à costa americana e determinaria quantos ficariam doentes. ou morra.

A resposta inicial foi promissora, mas as autoridades também encontraram imediatamente obstáculos.

Em 6 de janeiro de 2020, Redfield enviou uma carta à oferta chinesa de enviar ajuda, incluindo uma equipe de cientistas do CDC. A China rejeitou a oferta por semanas, recusando a assistência e privando as autoridades americanas de uma chance precoce de obter uma amostra do vírus, essencial para o desenvolvimento de testes de diagnóstico e qualquer potencial vacina.

A China impediu a resposta dos EUA de outras maneiras, inclusive retendo informações precisas sobre o surto. Pequim teve um longo histórico de doenças subestimadas que surgiram dentro de suas fronteiras, um impulso que as autoridades americanas atribuem ao desejo dos líderes do país de evitar constrangimento e responsabilidade com os 1,3 bilhão de habitantes da China e outros países que se encontram no caminho do patógeno.

A China aderiu a esse roteiro caro no caso do coronavírus, relatando em 14 de janeiro que não havia visto “nenhuma evidência clara de transmissão de humano para humano”. As autoridades americanas trataram a alegação com ceticismo que se intensificou quando o primeiro caso surgiu fora da China com uma infecção relatada na Tailândia.

Uma semana antes, altos funcionários do HHS começaram a convocar uma força-tarefa intra-agência, incluindo Redfield, Azar e Anthony S. Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas. Na semana seguinte, também houve reuniões dispersas na Casa Branca com funcionários do Conselho de Segurança Nacional e do Departamento de Estado, focados principalmente em quando e se devolveriam funcionários do governo na China.

As autoridades americanas começaram a tomar medidas preliminares para combater um possível surto. Em meados de janeiro, Robert Kadlec, oficial da Força Aérea e médico que trabalha como secretário assistente de preparação e resposta no HHS, havia instruído os subordinados a elaborar planos de contingência para aplicar a Lei de Produção de Defesa, uma medida que permite ao governo obrigar o setor privado empresas a produzir equipamentos ou dispositivos críticos para a segurança do país. Os assessores estavam amargamente divididos quanto à implementação do ato, e nada aconteceu por muitas semanas.

Em 14 de janeiro, Kadlec rabiscou uma única palavra em um caderno que carregava: “Coronavírus !!!”

Apesar da agitação da atividade nos níveis mais baixos de seu governo, Trump não foi substancialmente informado pelas autoridades de saúde sobre o coronavírus até 18 de janeiro. Quando, durante o fim de semana em Mar-a-Lago, ele recebeu uma ligação de Azar.

Mesmo antes que o secretário de saúde pudesse falar sobre o vírus, Trump o interrompeu e começou a criticar Azar por lidar com uma proibição federal abortada de produtos vaping , um assunto que irritou o presidente.

Na época, Trump estava no meio de uma batalha de impeachment por sua suposta tentativa de coagir favores políticos do líder da Ucrânia. A absolvição parecia certa pelo Senado controlado pelo Partido Republicano, mas Trump estava preocupado com o julgamento, chamando os legisladores tarde da noite para reclamar e fazendo listas de inimigos que ele procuraria punir quando o caso contra ele fosse concluído.

Em retrospectiva, disseram autoridades, Azar poderia ter sido mais vigoroso ao pedir a Trump que dedicasse pelo menos parte de sua atenção a uma ameaça que em breve representaria um teste ainda mais grave para sua presidência, uma crise que custaria vidas americanas e consumiria o último ano do primeiro mandato de Trump.

Mas o secretário, que tinha um relacionamento tenso com Trump e muitos outros no governo, garantiu ao presidente que os responsáveis ​​estavam trabalhando e monitorando a questão. Azar disse a vários associados que o presidente acreditava que ele era “alarmista” e Azar lutou para chamar a atenção de Trump para se concentrar no assunto, até mesmo pedindo conselhos a um confidente.

Dentro de dias, havia novas causas de alarme.

Em 21 de janeiro, um homem de Seattle que havia viajado recentemente para Wuhan testou positivo para o coronavírus, tornando-se a primeira infecção conhecida em solo americano. Então, dois dias depois, as autoridades chinesas deram o passo drástico de fechar Wuhan , transformando a metrópole em uma cidade fantasma de rodovias vazias e arranha-céus fechados, com milhões de pessoas abandonadas em suas casas.

“Foi assim, uau”, disse uma autoridade sênior dos EUA envolvida nas reuniões da Casa Branca sobre a crise. “Foi quando a escala Richter atingiu 8”.

Foi também quando as autoridades americanas começaram a enfrentar as falhas de seus próprios esforços para responder.

Azar, que havia ocupado cargos de alto escalão no HHS por meio de crises, incluindo os ataques terroristas de 11 de setembro e o surto de gripe aviária em 2005, estava intimamente familiarizado com o manual para gerenciamento de crises.

Ele instruiu os subordinados a agir rapidamente para estabelecer um sistema de vigilância nacional para rastrear a disseminação do coronavírus – uma versão aprimorada do que o CDC faz todos os anos para monitorar novas variedades da gripe comum.

Mas isso exigiria ativos que iludissem as autoridades americanas por meses – um teste de diagnóstico que pudesse identificar com precisão os infectados pelo novo vírus e ser produzido em larga escala para rápida implantação nos Estados Unidos e dinheiro para implementar o sistema.

A equipe de Azar também encontrou outro obstáculo. Os chineses ainda estavam se recusando a compartilhar as amostras virais que haviam coletado e estavam usando para desenvolver seus próprios testes. Frustradas, as autoridades americanas procuraram outras rotas possíveis.

Um laboratório de biocontenção na filial médica da Universidade do Texas em Galveston tinha uma parceria de pesquisa com o Instituto Wuhan de Virologia.

Kadlec, que conhecia o diretor do laboratório de Galveston, esperava que os cientistas pudessem organizar uma transação por conta própria sem interferência do governo. A princípio, o laboratório em Wuhan concordou, mas autoridades em Pequim interveio em 24 de janeiro e bloquearam qualquer transferência de laboratório para laboratório.

Não há indicação de que as autoridades tenham procurado escalar o assunto ou alistarem Trump para intervir. De fato, Trump elogiou consistentemente o presidente chinês Xi Jinping, apesar dos avisos das autoridades de inteligência e saúde dos EUA de que Pequim estava ocultando a verdadeira escala do surto e impedindo a cooperação nas principais frentes.

O CDC emitiu seu primeiro alerta público sobre o coronavírus em 8 de janeiro e no dia 17 estava monitorando os principais aeroportos de Los Angeles, São Francisco e Nova York, onde um grande número de passageiros chegava todos os dias da China.

De outras maneiras, porém, a situação já estava saindo de controle, com a multiplicação de casos em Seattle, a intransigência dos chineses, a montagem de perguntas do público e nada para impedir que viajantes infectados chegassem do exterior.

Trump estava fora do país nesse trecho crítico, participando do fórum econômico global anual em Davos, na Suíça. Ele estava acompanhado por um contingente de autoridades, incluindo o conselheiro de segurança nacional Robert O’Brien, que recebeu uma ligação transatlântica de um ansioso Azar.

Azar disse a O’Brien que era “caos” na Casa Branca, com funcionários do HHS sendo pressionados a fornecer briefings quase idênticos a três audiências no mesmo dia.

Azar pediu a O’Brien que o NSC assuma o controle de um assunto com possíveis implicações para viagens aéreas, autoridades de imigração, Departamento de Estado e Pentágono. O’Brien pareceu entender a urgência e colocou seu vice, Matthew Pottinger, que havia trabalhado na China como jornalista do Wall Street Journal, encarregado de coordenar a resposta ainda incipiente dos EUA.

Mas a crescente ansiedade dentro do governo parecia não se registrar com o presidente. Em 22 de janeiro, Trump recebeu sua primeira pergunta sobre o coronavírus em uma entrevista na CNBC enquanto estava em Davos. Questionado se estava preocupado com uma possível pandemia, Trump disse: De modo nenhum. E nós temos isso totalmente sob controle. É uma pessoa que vem da China. . . . Vai ficar tudo bem.

Espalhando incontrolavelmente

A decisão do NSC de assumir o controle da resposta marcou uma oportunidade para reorientar a estratégia dos EUA em torno da contenção do vírus sempre que possível e da aquisição de recursos que os hospitais precisariam em qualquer surto nos EUA, incluindo equipamentos básicos como máscaras de proteção e ventiladores.

Mas, em vez de se mobilizar para o que estava por vir, as autoridades americanas pareciam mais preocupadas com problemas logísticos, incluindo como evacuar os americanos da China.

Em Washington, o então chefe de gabinete Mick Mulvaney e Pottinger começou a convocar reuniões na Casa Branca com altos funcionários do HHS, do CDC e do Departamento de Estado.

O grupo, que incluía Azar, Pottinger e Fauci, além de nove outros membros do governo, formou o núcleo do que se tornaria a força-tarefa de coronavírus do governo. Mas concentrou-se principalmente nos esforços para impedir que as pessoas infectadas na China viajassem para os Estados Unidos, mesmo enquanto evacuavam milhares de cidadãos americanos. As reuniões não se concentraram seriamente em testes ou suprimentos, que se tornaram os problemas mais desafiadores do governo.

A força-tarefa foi anunciada formalmente em 29 de janeiro de 2020.

“A gênese desse grupo foi em torno do controle de fronteiras e repatriação”, disse um alto funcionário envolvido nas reuniões. “Não era um grupo abrangente de todo o governo administrar tudo”.

A agenda do Departamento de Estado dominou essas discussões iniciais, segundo os participantes. As autoridades começaram a fazer planos para fretar aeronaves para evacuar 6.000 americanos presos em Wuhan. Eles também debateram a linguagem dos avisos de viagem que o Estado poderia emitir para desencorajar outras viagens dentro e fora da China.

Em 29 de janeiro, Mulvaney presidiu uma reunião na Sala de Situação da Casa Branca, na qual autoridades debateram a mudança das restrições de viagem para o “Nível 4”, significando um aviso de “não viaje” do Departamento de Estado. Então, no dia seguinte, a China deu o passo draconiano de bloquear toda a província de Hubei, que abrange Wuhan.

O desinfetante para as mãos está disponível em cada portão do Terminal B no Aeroporto Internacional de Oakland, na Califórnia, em 4 de março, em um esforço para impedir a propagação do coronavírus. (Melina Mara / The Washington Post)
Esse movimento de Pequim finalmente levou a uma ação proporcional do governo Trump. Em 31 de janeiro, Azar anunciou restrições que impediam qualquer cidadão não americano que estivesse na China nas duas semanas anteriores de entrar nos Estados Unidos.

Trump, com alguma justificativa, apontou a restrição relacionada à China como evidência de que ele havia respondido de forma agressiva e precoce ao surto. Foi uma das poucas opções de intervenção durante a crise que afetou os instintos do presidente, que muitas vezes parece determinado a erguer fronteiras e manter os estrangeiros fora do país.

Mas a essa altura, 300.000 pessoas haviam chegado aos Estados Unidos da China no mês anterior. Havia apenas 7.818 casos confirmados em todo o mundo no final de janeiro, segundo dados divulgados pela Organização Mundial da Saúde – mas agora está claro que o vírus estava se espalhando incontrolavelmente.

Pottinger estava então pressionando por outra proibição de viagens, desta vez restringindo o fluxo de viajantes da Itália e de outras nações da União Européia que estavam emergindo rapidamente como os principais novos nós do surto. A proposta de Pottinger foi endossada por autoridades-chave da área da saúde, incluindo Fauci, que argumentaram que era essencial fechar qualquer caminho que o vírus pudesse seguir no país.

Desta vez, o plano encontrou resistência do secretário do Tesouro Steven Mnuchin e de outros que se preocupavam com o impacto na economia dos EUA. Foi um sinal precoce de tensão em uma área que dividiria o governo, colocando aqueles que priorizaram a saúde pública contra aqueles determinados a evitar qualquer interrupção em um ano eleitoral à corrida de expansão e crescimento do emprego.

Aqueles que apóiam a economia prevaleceram com o presidente. E levou mais de um mês para que o governo emitisse uma proibição tardia e confusa de voos da Europa para os Estados Unidos. Centenas de milhares de pessoas atravessaram o Atlântico durante esse intervalo.

Um muro de resistência

Enquanto as brigas por viagens aéreas aconteciam na Casa Branca, as autoridades de saúde pública começaram a entrar em pânico com uma surpreendente escassez de equipamentos médicos críticos, incluindo máscaras protetoras para médicos e enfermeiras, além de um estoque de dinheiro necessário para pagar por essas coisas.

No início de fevereiro, o governo estava drenando rapidamente um fundo do Congresso de US $ 105 milhões para responder a surtos de doenças infecciosas. A ameaça do coronavírus para os Estados Unidos ainda parecia distante, se não totalmente hipotética, para grande parte do público. Mas para as autoridades de saúde encarregadas de estocar suprimentos para os piores cenários, o desastre parecia cada vez mais inevitável.

Um estoque nacional de máscaras de proteção, roupas, luvas e outros suprimentos do N95 já era lamentavelmente inadequado após anos de subfinanciamento. As perspectivas de reabastecimento dessa loja foram subitamente ameaçadas pelo desenrolar da crise na China, que interrompeu as cadeias de suprimentos offshore.

Grande parte da fabricação de tais equipamentos já havia migrado para a China, onde as fábricas estavam fechadas porque os trabalhadores tinham que ficar em suas casas. Ao mesmo tempo, a China estava comprando máscaras e outros equipamentos para o seu próprio surto de coronavírus, aumentando os custos e monopolizando os suprimentos.

No final de janeiro e início de fevereiro, os líderes do HHS enviaram duas cartas ao Escritório de Administração e Orçamento da Casa Branca, pedindo para usar sua autoridade de transferência para transferir US $ 136 milhões em fundos do departamento em pools que poderiam ser utilizados para combater o coronavírus. Azar e seus assessores também começaram a levantar a necessidade de um pedido de orçamento suplementar de bilhões de dólares para enviar ao Congresso.

No entanto, os falcões do orçamento da Casa Branca argumentaram que a apropriação de muito dinheiro de uma só vez, quando havia apenas alguns casos nos EUA, seria vista como alarmista.

Joe Grogan, chefe do Conselho de Política Doméstica, entrou em conflito com as autoridades de saúde devido à preparação. Ele desconfiava de como o dinheiro seria usado e questionou como as autoridades de saúde usaram fundos de preparação anteriores.

Azar conversou com Russell Vought, diretor interino do Escritório de Administração e Orçamento da Casa Branca, durante o discurso do Estado da União de Trump em 4 de fevereiro. Vought pareceu favorável e disse a Azar para enviar uma proposta.

Azar fez isso no dia seguinte, redigindo um pedido suplementar de mais de US $ 4 bilhões, uma quantia que oficiais da OMB e outros membros da Casa Branca receberam como um ultraje. Azar chegou à Casa Branca naquele dia para uma reunião tensa na Sala de Situação que explodiu em uma partida de gritos, segundo três pessoas familiarizadas com o incidente.

Um deputado do escritório de orçamento acusou Azar de pressionar preventivamente o Congresso por uma quantia gigantesca que as autoridades da Casa Branca não tinham interesse em conceder. Azar se irritou com as críticas e defendeu a necessidade de uma infusão de emergência. Mas sua posição com os funcionários da Casa Branca, já instável antes do início da crise do coronavírus, foi ainda mais prejudicada.

As autoridades da Casa Branca cederam um grau semanas depois, quando o temido surto de coronavírus nos Estados Unidos começou a se materializar. A equipe da OMB reduziu as demandas da Azar para US $ 2,5 bilhões, dinheiro que estaria disponível apenas no atual ano fiscal. O Congresso ignorou esse número, aprovando uma lei complementar de US $ 8 bilhões que Trump assinou em 6 de março.

Mas, novamente, os atrasos se mostraram caros. As disputas significaram que os Estados Unidos perderam uma janela estreita para armazenar ventiladores, máscaras e outros equipamentos de proteção antes que o governo lance contra muitos outros países desesperados, e as autoridades estaduais cansadas das falhas federais começaram a procurar suprimentos.

No final de março, o governo encomendou 10.000 ventiladores – muito aquém do que as autoridades de saúde pública e os governadores disseram ser necessários. E muitos não chegarão até o verão ou outono, quando os modelos esperam que a pandemia esteja diminuindo.

“Na verdade, é uma piada”, disse um funcionário do governo envolvido em deliberações sobre a compra tardia.

Testes inconclusivos

Embora os vírus viajem sem ser vistos, as autoridades de saúde pública desenvolveram maneiras elaboradas de mapear e rastrear seus movimentos. Causar um surto ou retardar uma pandemia de várias maneiras se resume à capacidade de dividir rapidamente a população entre os infectados e os que não são.

Isso, no entanto, depende de um teste preciso para diagnosticar pacientes e implantá-lo rapidamente em laboratórios em todo o país. O tempo que levou para conseguir isso nos Estados Unidos pode ter sido mais caro para os esforços americanos do que qualquer outra falha.

“Se você fizesse o teste, poderia dizer: ‘Meu Deus, há vírus circulando em Seattle, vamos pular nele. Há vírus circulando em Chicago, vamos pular nele ‘”, disse um alto funcionário do governo envolvido na luta contra o surto. “Não tínhamos essa visibilidade.”

O primeiro contratempo ocorreu quando a China se recusou a compartilhar amostras do vírus, privando pesquisadores norte-americanos de suprimentos para bombardearem medicamentos e terapias, em busca de maneiras de derrotá-lo. Mas mesmo quando as amostras foram adquiridas, o esforço dos EUA foi dificultado por problemas sistêmicos e arrogância institucional.

Entre os erros mais caros, havia uma avaliação equivocada das principais autoridades de saúde de que o surto provavelmente teria uma escala limitada nos Estados Unidos – como havia acontecido com todas as outras infecções por décadas – e que o CDC poderia confiar sozinho no desenvolvimento um teste de diagnóstico de coronavírus.

O CDC, lançado na década de 1940 para conter um surto de malária no sul dos Estados Unidos, assumiu a liderança no desenvolvimento de testes de diagnóstico em grandes surtos, como Ebola, zika e H1N1. Mas o CDC não foi construído para produzir testes em massa.

O sucesso do CDC havia promovido uma arrogância institucional, uma sensação de que, mesmo diante de uma potencial crise, não havia necessidade urgente de envolver laboratórios particulares, instituições acadêmicas, hospitais e organizações globais de saúde também capazes de desenvolver testes.

No entanto, alguns estavam preocupados que o teste do CDC não fosse suficiente. Stephen Hahn, o comissário da FDA, procurou autoridade no início de fevereiro para começar a ligar para empresas privadas de diagnóstico e farmacêuticas para pedir sua ajuda.

Os líderes da FDA estavam divididos sobre se seria ruim para Hahn ligar pessoalmente para as empresas que ele regulava. Quando os funcionários da FDA consultaram os líderes do HHS, eles entenderam isso como uma direção para se afastar.

Nesse momento, Azar, o secretário do HHS, parecia comprometido com um plano que ele seguia para manter sua agência no centro do esforço de resposta: garantir um teste do CDC e depois construir um sistema nacional de vigilância de coronavírus, contando com um sistema existente. rede de laboratórios usados ​​para rastrear a gripe comum.

Em reuniões da força-tarefa, Azar e Redfield pressionaram US $ 100 milhões para financiar o plano, mas foram derrubados por causa do custo, de acordo com um documento descrevendo a estratégia de teste obtida pelo The Washington Post.

Confiar tanto no CDC teria sido problemático, mesmo que tivesse conseguido desenvolver rapidamente um teste eficaz que pudesse ser distribuído por todo o país. A escala da epidemia e a necessidade de testes em massa muito além das capacidades da rede de gripe teriam superado o plano, que não previa o envolvimento de empresas de laboratórios comerciais por até seis meses.

O esforço fracassou quando o CDC falhou em sua tarefa básica de criar um teste de trabalho e a força-tarefa rejeitou o plano de Azar.

Em 6 de fevereiro, quando a Organização Mundial da Saúde informou que estava enviando 250.000 kits de teste para laboratórios em todo o mundo, o CDC começou a distribuir 90 kits para um número considerável de laboratórios de saúde estatais.

Quase imediatamente, as instalações do estado encontraram problemas. Os resultados foram inconclusivos em ensaios realizados em mais da metade dos laboratórios, o que significa que eles não podiam confiar no diagnóstico de pacientes reais. O CDC emitiu uma medida paliativa, instruindo os laboratórios a enviar testes para sua sede em Atlanta, uma prática que atrasaria os resultados por dias.

A escassez de testes eficazes levou as autoridades a impor restrições sobre quando e como usá-los, e atrasou os testes de vigilância. As diretrizes iniciais eram tão restritivas que os estados eram desencorajados a testar pacientes que apresentavam sintomas, a menos que tivessem viajado para a China e entrado em contato com um caso confirmado, quando o patógeno naquele momento quase certamente se espalhou mais amplamente na população em geral.

Os limites deixaram altos funcionários cegos para as verdadeiras dimensões do surto.

Em uma reunião na Sala de Situação, em meados de fevereiro, Fauci e Redfield disseram às autoridades da Casa Branca que ainda não havia evidências de transmissão de pessoa para pessoa nos Estados Unidos. Em retrospectiva, parece quase certo que o vírus estava se instalando nas comunidades naquele momento. Mas mesmo os principais especialistas do país tinham poucos dados significativos sobre as dimensões domésticas da ameaça. Fauci mais tarde admitiu que, à medida que aprendiam mais, seus pontos de vista mudavam.

Ao mesmo tempo, à medida que os subordinados do presidente estavam ficando cada vez mais alarmados, Trump continuou demonstrando pouca preocupação. Em 10 de fevereiro, ele realizou uma manifestação política em New Hampshire, com a participação de milhares de pessoas, onde declarou que “em abril, você sabe, teoricamente, quando fica um pouco mais quente, milagrosamente desaparece”.

O comício de New Hampshire foi um dos oito que Trump realizou após ter sido informado por Azar sobre o coronavírus, um período em que ele também foi a seus campos de golfe seis vezes .

Um dia antes, em 9 de fevereiro, um grupo de governadores da cidade para uma festa de gala na Casa Branca garantiu uma reunião privada com Fauci e Redfield. O briefing chacoalhou muitos governadores, com pouca semelhança com as palavras do presidente. “Os médicos e os cientistas estavam nos dizendo exatamente o que estão dizendo agora”, disse o governador de Maryland, Larry Hogan (R).

Naquele mês, autoridades federais médicas e de saúde pública enviaram e-mails com previsões cada vez mais terríveis entre si, com um consultor médico dos Assuntos dos Veteranos alertando: ‘Estamos voando às cegas’ ””, de acordo com os e-mails obtidos pelo grupo de vigilância American Oversight.

No final de fevereiro, as autoridades americanas descobriram indícios de que o laboratório do CDC não estava cumprindo os padrões básicos de controle de qualidade. Em uma teleconferência de 27 de fevereiro com uma série de autoridades de saúde, um alto funcionário da FDA atacou o CDC por seus repetidos lapsos.

Jeffrey Shuren, diretor de dispositivos e saúde radiológica da FDA, disse ao CDC que, se fosse submetido ao mesmo exame minucioso de um laboratório de gerência privada, “eu o desligaria”.

Em 29 de fevereiro, um homem do estado de Washington se tornou o primeiro americano a morrer de uma infecção por coronavírus. Nesse mesmo dia, o FDA divulgou orientações, sinalizando que os laboratórios privados estavam livres para prosseguir no desenvolvimento de seus próprios diagnósticos.

Outro trecho de quatro semanas havia sido desperdiçado.

Vida e morte

Uma semana depois, em 6 de março, Trump visitou as instalações do CDC usando um chapéu vermelho “Keep America Great”. Ele se gabou de que os testes do CDC eram quase perfeitos e que “quem quiser fazer o teste fará um teste”, uma promessa que quase um mês depois permanece inalterada.

Ele também professou ter uma mente médica aguçada. Eu gosto dessas coisas. Eu realmente entendo – ele disse. “As pessoas aqui estão surpresas que eu entendo. Todos esses médicos disseram: ‘Como você sabe tanto sobre isso?’ “

Na realidade, muitas das falhas em conter o surto de coronavírus nos Estados Unidos foram resultado ou exacerbadas por sua liderança.

Por semanas, ele mal pronunciou uma palavra sobre a crise que não subestimou sua gravidade ou propagou informações comprovadamente falsas. Ele descartou as advertências de oficiais de inteligência e altos funcionários de saúde pública em seu governo.

Às vezes, ele manifestava uma preocupação muito mais autêntica com a trajetória do mercado de ações do que com a disseminação do vírus nos Estados Unidos, criticando o presidente do Federal Reserve e outros com uma intensidade que ele nunca parecia exibir sobre o possível ser humano. número de surtos.

Em março, quando Estado após estado impôs amplas novas restrições à vida cotidiana de seus cidadãos para protegê-los – provocando estremecimentos graves na economia – Trump adivinhou as restrições.

A gripe comum mata dezenas de milhares a cada ano e “nada é encerrado, a vida e a economia continuam”, ele twittou em 9 de março. Um dia depois, ele prometeu que o vírus “desapareceria”. Apenas fique calmo.

Dois dias depois, Trump finalmente ordenou a suspensão das viagens da Europa que seu vice-conselheiro de segurança nacional vinha advogando há semanas. Mas Trump estragou tanto o anúncio do Salão Oval que as autoridades da Casa Branca passaram dias tentando corrigir declarações errôneas que provocaram uma debandada por cidadãos americanos no exterior para chegar em casa.

“Houve alguns que se depararam com o problema e a verdadeira natureza dele – em 13 de março foi quando eu o vi virar a esquina. Demorou um pouco para perceber que você está em guerra ”, disse a senadora Lindsey O. Graham (RS.C.). “Foi quando ele tomou uma ação decisiva que pôs em movimento algumas recompensas reais.”

Trump passou muitas semanas assumindo a responsabilidade de liderar a resposta de seu governo à crise, colocando Azar no comando da força-tarefa em primeiro lugar, contando com Pottinger, o vice-consultor de segurança nacional, por breves períodos, antes de finalmente colocar o vice-presidente Pence no papel de final de fevereiro.

Outras autoridades surgiram durante a crise para ajudar a corrigir o rumo dos Estados Unidos e, às vezes, as declarações do presidente. Mas, enquanto Fauci, Azar e outros tentavam se afirmar, Trump estava nos bastidores se voltando para outros sem credenciais, experiência ou discernimento discernível ao navegar em uma pandemia.

O principal deles era seu conselheiro e genro, Jared Kushner. Uma equipe que se reportava a Kushner ocupava espaço no sétimo andar do prédio do HHS para buscar uma série de iniciativas incipientes.

Um plano envolvia o Google criar um site para direcionar pessoas com sintomas a instalações de teste que deveriam surgir nos estacionamentos do Walmart em todo o país, mas que nunca se materializaram. Outro centrou-se em uma idéia avançada pelo presidente da Oracle, Larry Ellison, de usar software para monitorar o uso não comprovado de medicamentos anti-malária contra o patógeno do coronavírus.

Até agora, os planos falharam em cumprir as promessas feitas quando foram divulgados nas entrevistas coletivas da Casa Branca. As iniciativas de Kushner, no entanto, muitas vezes interrompem o trabalho daqueles sob imensa pressão para gerenciar a resposta dos EUA.

Autoridades atuais e anteriores disseram que Kadlec, Fauci, Redfield e outros tiveram que desviar suas atenções das operações principais para lidar com pedidos mal concebidos da Casa Branca que eles não acreditam que possam ignorar. E Azar, que certa vez deu a resposta, ficou de fora desde então, com sua agência sem poder na tomada de decisões e com o desempenho de várias autoridades da Casa Branca, incluindo Kushner.

“No momento, Fauci está tentando lançar o ensaio clínico mais ambicioso já implementado” para acelerar o desenvolvimento de uma vacina, disse um ex-alto funcionário do governo em contato frequente com ex-colegas. E, no entanto, as principais autoridades de saúde do país “estão recebendo ligações da Casa Branca ou da equipe de Jared perguntando: ‘Não seria bom fazer isso com a Oracle?’ “

Se o coronavírus expôs a confiança equivocada do país em sua capacidade de lidar com uma crise, também lançou uma luz dura sobre os limites da abordagem de Trump à presidência – seu desdém por fatos, ciência e experiência.

Ele sobreviveu a outros desafios à sua presidência – incluindo a investigação e o impeachment na Rússia – contestando ferozmente os fatos expostos contra ele e tentando controlar o entendimento do público sobre os eventos com fluxos de falsidades.

O coronavírus pode ser a primeira crise que Trump enfrentou no cargo, onde os fatos – as milhares de mortes e infecções crescentes – são tão devastadoramente evidentes que desafiam essas táticas.

Depois de meses descartando a gravidade do coronavírus, resistindo aos apelos por medidas austeras para contê-lo e reformulando-se como presidente de guerra, Trump parecia finalmente sucumbir à realidade do coronavírus. Em uma reunião com um aliado republicano no Salão Oval no mês passado, o presidente disse que sua campanha não importava mais porque sua reeleição dependeria de sua resposta ao coronavírus.

“É absolutamente crítico para o povo americano seguir as orientações para os próximos 30 dias”, disse ele em sua entrevista coletiva em 31 de março. “É uma questão de vida e morte.”

*Reportagem de Yasmeen Abutaleb , Josh Dawsey , Ellen Nakashima, Greg Miller, Julie Tate e Shane Harris do The Washington Post.

Necropolítica do presidente Donald Trump ampliou a tragédia da população dos EUA, decorrente da pandemia de Covid-19.
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Infográfico registra 558.526 infectados nos EUA.
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Infográfico registra 1.870.076 infectados no mundo.
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Carlos Augusto é Mestre em Ciências Sociais, na área de concentração da cultura, desigualdades e desenvolvimento, através do Programa de Pós-Graduação em Ciências Sociais (PPGCS), da Universidade Federal do Recôncavo da Bahia (UFRB); Bacharel em Comunicação Social com Habilitação em Jornalismo pela Faculdade de Ensino Superior da Cidade de Feira de Santana (FAESF/UNEF) e Ex-aluno Especial do Programa de Doutorado em Sociologia da Universidade Federal da Bahia (UFBA). Atua como jornalista e cientista social, é filiado à Federação Internacional de Jornalistas (FIJ, Reg. Nº 14.405), Federação Nacional de Jornalistas (FENAJ, Reg. Nº 4.518) e a Associação Bahiana de Imprensa (ABI Bahia), dirige e edita o Jornal Grande Bahia (JGB).