EUA: Traveler, o restaurante que doa livros aos clientes | Por Luís J. Santos

Fachada do Traveler Food and Books, situado em Union, Connecticut, EUA.
Fachada do Traveler Food and Books, situado em Union, Connecticut, EUA.
Fachada do Traveler Food and Books, situado em Union, Connecticut, EUA.
Fachada do Traveler Food and Books, situado em Union, Connecticut, EUA.

Union, Connecticut, Estados Unidos da América (EUA), com população de 839, conta com inusitado restaurante que alia comida e livros.

Como é que um restaurante de uma pequena cidade norte-americana se pode tornar célebre mundialmente? Há várias maneiras, mas o Traveler deve a merecida fama a uma boa, simples e generosa ideia: oferece livros a cada cliente que se senta para comer as suas especialidades.

A vida do Traveler começa em 1970 e a oferta de livros também. A ideia surgiu ao seu proprietário inicial, Marty Doyle, por este ser um ávido leitor e coleccionador de livros, como se conta no Atlas Obscura, que, em conjunto com outros sites especializados, tem ajudado a tornar viral a história – contada também, entre outros, pelo New York Times. Nos anos de 1990, a casa mudou de mãos mas os novos proprietários decidiram continuar com a oferta de

“Já demos uns 2,5 milhões de livros”, pelo menos, contam os proprietários, Karen e Art Murdock. “Damos um a dois mil livros por semana”, explicam, até porque, por vezes, uma pessoa pode levar até três livros, sem problemas. E como conseguem ter sempre obras em stock para oferecerem? Há quem lhes ofereça livros e, claro, também recorrem a saldos de arromba em livrarias, vendas de garagem ou vendas por grosso (à tonelada, mesmo).

Se em todos os restaurantes há encarregados de comprar e ir buscar os produtos para confeccionar as refeições e fazer a serventia da casa, no Traveler há também quem se ocupe em dar voltas por toda a região para ir buscar os produtos-estrela da ementa, os livros.

Atualmente, há nove mil livros nas nossas prateleiras”, dizem ao site. Tudo à escolha do freguês, para saborear num salão familiar de estilo rural com preços caseiros (de 8 a 15 dólares, em geral, cada prato, por 40 dólares comem dois um menu especial completo). É um diner tradicional (4/5 no Tripadvisor, por sinal) com panquecas e hambúrgueres e bifes e pizzas rodeados por livros, livros, livros. Quando a casa fica demasiado cheia, também vendem partes da biblioteca em saldos na loja de livros em segunda mão na cave.

A fama livreira tem feito bem ao restaurante e já nem lhe faltam reais celebridades de visita: no Facebook pode ver-se uma cliente especial, que passou para “comida e alguns livros”, a actriz Susan Sarandon. Já num programa de uma televisão local, a WTNH, os proprietários também contam que já por lá passaram Bill Murray ou Bruce Springsteen.

E artigos sobre o restaurante podem ser encontrados em todo o tipo de jornais e revistas, incluindo muito populares, como a O (a revista de Oprah Winfrey que o pôs na lista de “50 descobertas favoritas”) ou a Reader’s Digest.

Num país em que os sinais de publicidade a restaurantes ou motéis (e etc.) se tornam autênticos ícones – fotográficos, literários, cinematográficos, culturais, logo visceralmente turísticos –, não é de admirar que a original variação do sinal do Traveler seja já uma instituição: Food and Books (comida e livros). O mote da casa, como não podia deixar de ser, também é literário: The food and book people (o pessoal da comida e dos livros).

*Luís J. Santos, jornalista do Público de Portugal.

Redação do Jornal Grande Bahia
Sobre Redação do Jornal Grande Bahia 108263 Artigos
O Jornal Grande Bahia (JGB) é um portal de notícias com sede em Feira de Santana e abrange as Regiões Metropolitanas de Feira de Santana e Salvador. Para enviar informações, fazer denúncias ou comunicar erros do jornal mantenha contato através do e-mail: [email protected]