Agricultura brasileira e o milagre do cerrado: em um canto remoto da Bahia uma vasta fazenda nova brota, aborda reportagem da revista The Economist

Fronteira agrícola é expandida no Oeste da Bahia.Fronteira agrícola é expandida no Oeste da Bahia.

Em um canto remoto do estado da Bahia, no nordeste do Brasil, uma vasta fazenda nova brota da mata seca. Trinta anos atrás, eucalipto e pinus foram plantados nesta parte do cerrado (savana do Brasil). arbustos nativos mais tarde recuperado um pouco. Agora, cada área conta a história de uma transformação. Alguns foram cortados em uma ninhada de tocos de árvores e arbustos, em outros, carvão-makers passaram para reduzir o rootballs de combustível; seguinte, outros campos foram nivelados e preparada com calcário e adubo, e alguns já foram transformados em oceanos branco de algodão. Na próxima temporada, esta fazenda Jatobá na planta e colheita de algodão, soja e milho em 24 mil hectares, 200 vezes o tamanho de uma fazenda média em Iowa. Ele irá transformar uma parte miserável do sertão do Brasil.

Três centenas de quilômetros ao norte, no estado do Piauí, a transformação está completa. Três anos atrás, a fazenda Cremaq foi uma experiência fracassada de caju crescendo. Seus celeiros foram caindo e esfrega foi reafirmar a sua aderência. Agora, a fazenda, que, como o Jatobá, é propriedade da BrasilAgro, empresa que compra e moderniza negligenciadas campos utiliza transmissores de rádio para controlar o tempo; executa o software SAP, emprega 300 pessoas no âmbito de um gaúcho do sul do Brasil, tem 200 km ( 124 milhas) de novas estradas cruzando-se os campos e, na época da colheita, ressoa o trovão de camiões que, dia e noite, carregar milho e soja para os portos distantes. Que tudo isso está acontecendo no Piauí, o Timbuktu do Brasil, uma área remota, um pouco anárquico, onde o posto de saúde é uma jornada de meio dia de distância ea maioria das pessoas vivem fora do estado de bem-estar dos pagamentos não é nada brevemente de miraculoso.

Estas duas fazendas na fronteira da agricultura brasileira são microcosmos de uma mudança nacional com implicações globais. Em menos de 30 anos o Brasil tornou-se de um importador de alimentos em um dos celeiros mais importantes do mundo (ver gráfico 1). É o primeiro país a ter pego com o tradicional “cinco grandes exportadores” de grãos (Estados Unidos, Canadá, Austrália, Argentina e União Européia). É também o primeiro tropical gigante de alimentos; os cinco grandes produtores são temperadas.

O aumento da produção agrícola do Brasil tem sido impressionante. Entre 1996 e 2006, o valor total das lavouras do país aumentou de 23 bilhões de reais (US $ 23 bilhões) para 108 bilhões de reais, ou 365%. O Brasil aumentou suas exportações de carne de dez vezes em uma década, ultrapassando a Austrália como maior exportador do mundo. Ele tem o maior rebanho bovino do mundo depois da Índia. É também o maior exportador mundial de frango, cana de açúcar e álcool (ver gráfico 2). Desde 1990 sua produção de soja aumentou de quase 15 milhões de toneladas para mais de 60m. O Brasil responde por cerca de um terço das exportações mundiais de soja, perdendo apenas para a América. Em 1994 as exportações de soja do Brasil foi um sétimo da América, agora são seis sétimos. Além disso, o Brasil fornece um quarto do comércio mundial de soja em apenas 6% das terras aráveis do país.

Nenhum surpreendentemente menos, o Brasil tem feito tudo isso sem subsídio do governo muito. Segundo a Organização para a Cooperação Económica eo Desenvolvimento (OCDE), o apoio estatal responsável por 5,7% da renda agrícola total no Brasil em 2005-07. Que compara com 12% nos Estados Unidos, 26% para a média da OCDE e 29% na União Europeia. E o Brasil tem feito isso sem desmatar a Amazônia (embora isso tenha acontecido por outras razões). A grande expansão das terras agrícolas ocorreu 1,000 km da selva.

Como o país gerir essa transformação surpreendente? A resposta a essa matéria não só para o Brasil, mas também para o resto do mundo.

Uma modelo brasileiro atraente

Entre agora e 2050 a população mundial passará de 7.000 a 9.000 milhões. Sua renda é provável que aumente mais do que isso ea população urbana total será aproximadamente o dobro, mudar a dieta, bem como a procura global porque os moradores da cidade tendem a comer mais carne. Alimentação da ONU ea Agricultura (FAO) calcula que a produção de grãos terá um aumento de cerca de metade a produção de carne, mas terá que dobrar até 2050. Isso será difícil de alcançar, porque, na última década, o crescimento da produção agrícola estagnou ea água tornou-se uma maior restrição. Por uma estimativa, apenas 40% do aumento da produção mundial de grãos sobe a partir de agora vem do rendimento e 60% vem tomando mais terras cultiváveis. Na década de 1960 apenas um quarto veio de terra e mais de três quartos veio de rendimentos mais elevados.

Então, se lhe pedissem para descrever o tipo de produtor de alimentos que mais importa nos próximos 40 anos, você provavelmente diria algo como: aquele que tem impulsionado a produção muito e parece capaz de continuar a fazê-lo, um com a terra e água em reserva, um capaz de sustentar um rebanho de gado de grande porte (que não necessariamente têm de ser eficientes, mas capaz de aperfeiçoamento), que seja produtiva, sem subsídios públicos maciços, e talvez um com lotes de cerrado, desde o maior agrícolas único falha em todo o mundo nas últimas décadas tem sido a África tropical, e qualquer coisa que possa ajudar os africanos a produzir mais alimentos seria especialmente valioso. Em outras palavras, você poderia descrever o Brasil.

O Brasil tem terras mais reserva do que qualquer outro país (ver gráfico 3). A FAO coloca suas terras aráveis potencial total de mais de 400 milhões de hectares; 50m só está sendo usado. números oficiais brasileiras colocar a terra disponível um pouco menor, a 300m hectares. De qualquer maneira, é uma grande quantidade. Em números da FAO, o Brasil tem muito como terra de reposição como os próximos dois países juntos (Rússia e Estados Unidos). É muitas vezes acusado de nivelamento floresta para criar suas fazendas, mas quase nenhuma dessas novas terras está na Amazônia, a maioria é cerrado.

O Brasil também tem mais água. De acordo com o Mundial da ONU Relatório de Avaliação da Água de 2009, o Brasil tem mais de 8.000 bilhões de quilômetros cúbicos de água renovável a cada ano, mais facilmente do que qualquer outro país. Somente no Brasil (população: 190) tem tanta água renováveis, como o conjunto da Ásia (população: 4.000 milhões). E novamente, isso não é principalmente por causa da Amazônia. Piauí é uma das áreas mais secas do país, mas ainda recebe um terço da água mais de cinto de milho dos EUA.

Claro que, tendo a água de reposição e sobressalentes terra não é muito bom se eles estão em lugares diferentes (um problema em grande parte da África). Mas de acordo com a BrasilAgro, o Brasil tem quase tanto terras com mais de 975 milímetros de chuva por ano, como toda a África e mais de um quarto de toda a terra como no mundo.

Desde 1996, os agricultores brasileiros têm aumentado a quantidade de terra cultivada em um terço, principalmente no cerrado. Isso é muito diferente de outros produtores de grande fazenda, cuja quantidade de terra sob o arado ou foi ou apartamento (na Europa) em queda. E isso aumentou a produção em dez vezes esse montante. Mas a disponibilidade de terras é de fato apenas um motivo secundário para o extraordinário crescimento da agricultura brasileira. Se quiser que o motivo principal em três palavras, eles são Embrapa, Embrapa, Embrapa.

Mais de alimentos sem desmatamento

Embrapa é a abreviação de Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária, ou o Brasileira de Pesquisa Agropecuária. É uma empresa pública criada em 1973, em um ajuste incomun da clarividência do país, em seguida, decisão generais. Na época a quadruplicação dos preços do petróleo estava fazendo altos níveis do Brasil de subsídios agrícolas inacessíveis. Mauro Lopes, que supervisionou o regime de subsídios, diz que ele pediu ao governo para dar US $ 20 a Embrapa para cada 50 dólares que salvou cortando subsídios. Não, mas Embrapa recebeu dinheiro suficiente para se transformar em instituição de pesquisa do mundo tropical, à esquerda. Ele faz tudo desde a criação de novas sementes e gado, a criação de papel de embrulho ultra-finos comestíveis de gêneros alimentícios que muda de cor quando o alimento se apaga, a funcionar um laboratório de nanotecnologia criação de tecidos biodegradáveis ultra-forte e curativos. Sua principal realização, porém, foi a vez do verde do cerrado.

Quando começou a Embrapa, o cerrado foi considerado impróprio para a agricultura. Norman Borlaug, um cientista americano de plantas, muitas vezes chamado o pai da Revolução Verde, disse ao New York Times que “ninguém pensava que aqueles solos algum dia seriam produtivos.” Eles pareciam muito ácidos e muito pobres em nutrientes. Embrapa fez quatro coisas para mudar isso.

Primeiro, ele derramou quantidades industriais de calcário (calagem pulverizados ou giz) no solo para reduzir os níveis de acidez. No final de 1990, em toneladas 14m-16m de calcário, foram sendo espalhados em campos brasileiros a cada ano, aumentando para 25 milhões de toneladas em 2003 e 2004. Isso equivale a cerca de cinco toneladas de um hectare de limão, às vezes mais. Na fazenda Cremaq 20.000 hectares, 5.000 desmedido camiões de 30 toneladas ter vomitado o seu conteúdo nos campos, nos últimos três anos. Os cientistas da Embrapa, também criou variedades de Rhizobium, uma bactéria que ajuda a fixar o nitrogênio em leguminosas e que funciona especialmente bem no solo do cerrado, reduzindo a necessidade de fertilizantes.

Assim, embora seja verdade o Brasil tem um monte de terra livre, não apenas tê-lo pendurado ao redor, esperando para ser arada. Embrapa teve de criar a terra, em um sentido, ou torná-lo apto para a agricultura. Hoje, o cerrado representa 70% da produção agrícola do Brasil e se tornou o novo Centro-Oeste. “Nós mudamos o paradigma”, diz Silvio Crestana, um ex-chefe da Embrapa, com orgulho.

Em segundo lugar, a Embrapa foi para a África e trouxe de volta uma chamada Brachiaria. Paciente cruzamento criou uma variedade, denominada braquiarinha no Brasil, que produziu 20-25 toneladas de alimentos por hectare de capim, muitas vezes o que a grama do cerrado nativo produz e três vezes o rendimento na África. Isso significava que as partes do cerrado poderiam ser transformados em pasto, possibilitando a enorme expansão do rebanho bovino do Brasil. Trinta anos atrás, levou o Brasil quatro anos para levantar um boi para abate. Agora, o tempo médio é de 18-20 meses.

Isso não é o fim da história. Embrapa iniciou recentemente os experimentos com a modificação genética de braquiária para produzir uma maior variedade de folhas braquiarão chamada que promete maiores aumentos, mesmo em forrageiras. Isso por si só não vai transformar o setor pecuário, que continua a ser bastante ineficiente. Cerca de um terço da melhoria da produção animal vem de uma melhor reprodução dos animais, um terço vem do aumento da resistência à doença, e apenas um terço de uma melhor alimentação. Mas ele claramente de ajuda.

Terceiro, e mais importante, a Embrapa virou soja em uma lavoura tropical. Soja é originária da Ásia Nordeste (Japão, China e Coréia peninsular nordeste). Eles são uma cultura de clima temperado, sensível às mudanças de temperatura e exigindo quatro estações distintas. Todos os outros grandes produtores de soja (principalmente Estados Unidos e Argentina) têm climas temperados. O próprio Brasil ainda cresce de soja na sua temperado estados do sul. Mas, pelo cruzamento de moda antiga, Embrapa trabalhou como fazer isso também crescer em um clima tropical, nas planícies do rolamento do Estado de Mato Grosso e em Goiás no cerrado do cozimento. Mais recentemente, o Brasil também tem sido a importação de sementes de soja geneticamente modificada e agora é o segundo maior usuário mundial de transgênicos, depois dos Estados Unidos. Este ano, a Embrapa obteve aprovação para a sua semente GM em primeiro lugar.

Embrapa também criou variedades de soja que são mais tolerantes do que o habitual de solos ácidos (mesmo após a vasta aplicação de calcário, o cerrado ainda é um pouco ácido). E acelerou o período de plantas crescendo, cortando entre oito e 12 semanas fora do ciclo de vida normal. Estes “ciclo curto” plantas tornaram possível a crescer duas colheitas por ano, revolucionando o funcionamento das explorações. Os agricultores usaram para plantar sua cultura principal em setembro e colhe em maio ou junho. Agora eles podem fazer a colheita em fevereiro de vez, deixando tempo suficiente para uma colheita cheia de segundo antes do plantio realizado em setembro. Isto significa que a “cultura” segundo (uma vez que pequena) se tornou tão grande como a contabilidade, em primeiro lugar para uma série de aumentos nos rendimentos.

Estas melhorias estão continuando. A fazenda Cremaq dificilmente poderia ter existido, até recentemente, porque a soja não iria crescer mais quentes sobre isso, mais ácido do sertão brasileiro. A variedade de soja a ser plantada não existia há cinco anos. Dr Crestana chama isso de “a transformação genética da soja”.

Por último, a Embrapa foi pioneira e encorajou novas técnicas de exploração operacional. Os agricultores brasileiros pioneiros “plantio direto” a agricultura, em que a terra não é arada nem o produto colhido no nível do solo. Pelo contrário, ela é cortada no topo da haste e os restos da planta são deixados a apodrecer em uma esteira de material orgânico. safra do ano que vem em seguida, é plantada diretamente no tapete, mantendo mais nutrientes no solo. Em 1990, os agricultores brasileiros utilizavam agricultura de plantio direto de 2,6% de seus grãos, hoje, é mais de 50%.

mais recente truque Embrapa é algo chamado floresta, agricultura e pecuária de integração: os campos são utilizados alternadamente para as culturas ea pecuária, mas tópicos de árvores também são plantadas entre os campos, onde o gado pode forragem. Este, ao que parece, é o melhor meio já inventado para salvar as terras de pastagens degradadas. Depois de passarem anos aumento da produção e área cultivada, a Embrapa está agora voltando-se para formas de aumentar a intensidade de uso da terra e da rotação de culturas e animais, de modo a alimentar as pessoas mais sem desmatar a floresta.

Os agricultores em todos os lugares gripe o tempo todo e os brasileiros, escusado será dizer, não são excepção. Suas maiores preocupações dos transportes denúncia. Os campos de Mato Grosso são 2,000 km do porto principal de soja em Paranaguá, que não pode ser maior, os navios mais modernos. Então, o Brasil transporta uma mercadoria de valor relativamente baixo, usando o meio mais caro, os camiões, que são então obrigados a esperar muito tempo porque as docas estão entupidos.

Em parte por essa razão, o Brasil não é o lugar mais barato do mundo para crescer soja (Argentina, seguido pelo Centro-Oeste americano). Mas é o lugar mais barato para plantar a próxima acre. Expansão da produção na Argentina ou na América leva você para secador terras marginais que são muito mais caros para a fazenda. Expansão no Brasil, em contraste, leva você para as terras parece muito com o que você acabou de sair.

Grande é bonito

Como quase todos os países agrícolas de grande porte, o Brasil é dividido entre as operações produtivas gigante e fazendas hobby ineficiente. De acordo com Mauro Lopes, Ignez e da Fundação Getúlio Vargas, uma universidade no Rio de Janeiro, fazendas 5m metade do país ganham menos de 10.000 reais por ano e produz apenas 7% da produção agrícola total, 1,6 milhões são grandes operações comerciais, que produzem 76 % da produção. Nem todos os agricultores familiares são um dreno na economia: grande parte da produção de aves está concentrada entre eles e limpar um lote de subemprego rural. Mas as grandes fazendas são muito mais produtivos.

Do ponto de vista do resto do mundo, no entanto, essas falhas na agricultura brasileira, não importa muito. A grande questão para eles é: pode o milagre do cerrado ser exportado, principalmente para a África, onde as boas intenções dos forasteiros tantas vezes murcho e morreu?

Há várias razões para pensar que pode. terras brasileiras é como África: tropicais e pobres em nutrientes. A grande diferença é que o cerrado recebe uma quantidade razoável de chuvas ea maior parte da África não savana (a exceção é a chacina do sul da África entre Angola e Moçambique).

O Brasil importou algumas de suas matérias-primas de outros países tropicais, em primeiro lugar. Braquiária vieram da África. O zebu que formaram a base do rebanho de gado nelore do Brasil veio da Índia. Em ambos os casos Embrapa know-how deles melhorou dramaticamente. Poderiam ser tomadas de volta e melhorou de novo? Embrapa começou a fazer isso, embora seja cedo e até agora não está claro se a retransferência tecnologia irá funcionar.

Uma terceira razão para a esperança é que a Embrapa tem uma experiência que outros em África, simplesmente não têm. Tem estações de pesquisa da mandioca e do sorgo, que são os grampos Africano. Ele também tem experiência não só no cerrado, mas em regiões mais áridas (o chamado sertão), nas selvas e nas zonas húmidas grande na fronteira com o Paraguai ea Bolívia. A África também tem de fazer melhor uso das terras semelhantes. “Cientificamente, não é difícil de transferir a tecnologia”, avalia Dr. Crestana. E a transferência de tecnologia está acontecendo num momento em que as economias Africano estão começando a crescer e ajuda chinesa maciço está começando a melhorar o sistema de transporte do continente famosa terríveis.

Ainda assim, uma palavra de cautela é necessária. milagre agrário do Brasil não aconteceu por meio de uma simples correção tecnológica. Nenhuma conta bala mágica para isso, nem mesmo a soja tropical, o que mais se aproxima. Em vez disso, a Embrapa foi uma abordagem “sistema”, como chamam os cientistas: todas as intervenções trabalharam juntos. Melhorar o solo ea soja tropical novas ambos necessários para a agricultura do cerrado, os dois juntos também tornou possível a evolução das técnicas agrícolas que impulsionaram os rendimentos adicionais.

Sistemas são muito mais difíceis de exportar do que uma simples correção. “Nós fomos os E.U. e trouxe de volta o pacote [toda a agricultura de vanguarda na década de 1970],” diz o Dr. Crestana. “Isso não funcionou e ele nos levou 30 anos para criar o nosso próprio. Talvez os africanos virão para o Brasil e levar de volta o pacote de nós. África está a mudar. Talvez ele não irá levá-los tanto tempo. Vamos ver. “Se formos ver algo como o que aconteceu no próprio Brasil, alimentando o mundo em 2050 não será parecido com a luta árdua que parece ser agora.

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