Geração do ‘Car People’: Capitalismo dos EUA produz elevada riqueza, mas concentração resulta em sociedade com emprego e sem-teto, com trabalhadores habitando em carros

A professora Ellen Tara James-Penne  se arruma para dormir na caminhonete.

A professora Ellen Tara James-Penne se arruma para dormir na caminhonete.

Uma reportagem do Jornal The New York Post (NYP) revela que a economia em expansão dos  Estados Unidos da América (EUA), alimentada pelo setor de tecnologia, e por décadas de sub-construção levaram a uma escassez histórica de moradias populares. Isso derrubou a visão estereotipada das pessoas moradoras de rua como desempregadas. Elas são balconistas, encanadores, zeladores – até mesmo professores – que vão para o trabalho. Elas dormem onde podem e usam diárias em academias de ginástica para tomar um banho.

A onda de desabrigados levou pelo menos 10 governos locais ao longo da Costa Oeste dos EUA a declararem estado de emergência. Cidades de San Diego a Seattle estão lutando para encontrar soluções imediatas e de longo alcance para a crise da habitação.

San Francisco é bem conhecida por acampamentos de tendas sem teto. Mas, o problema dos sem-teto agora se espalhou por todo o Vale do Silício, onde a disparidade entre os ricos e todos os outros é evidente.

Não há estimativas firmes sobre o número de pessoas que vivem em veículos no Vale do Silício, mas o problema é generalizado e aparente para qualquer um que vê os veículos rodoviários em vias de circulação. Mas, não são tão visíveis os carros escondidos à noite nos estacionamentos. Defensores dos sem-teto dizem que a situação só vai piorar a menos que sejam construídas moradias mais baratas.

O aluguel médio na área metropolitana de San Jose é de US $ 3.500 por mês, mas o salário médio é de US $ 12 por hora com serviço de alimentação e US $ 19 por hora sem assistência médica, uma quantia que nem cobre os custos de moradia. O salário mínimo anual necessário para viver confortavelmente em San Jose é de US $ 87 mil, de acordo com um estudo realizado pelo site de finanças pessoais GoBankingRates.

Em resposta às crescentes desigualdades de riqueza, sindicatos, grupos de direitos civis e organizações comunitárias formaram o Silicon Valley Rising há cerca de três anos. Eles exigem melhores salários e benefícios para os assalariados de baixa renda que fazem a região funcionar.

Estacionamentos gratuitos para ‘Car People’

Em Los Angeles, apenas em 2018, foram abertos seis estacionamentos gratuitos destinados à pessoas que moram em carros. Eles são denominados de estacionamentos ‘car people’, têm vigilância privada e oferecem gratuitamente um lugar seguro, durante 12 horas, às cerca de 9 mil pessoas que vivem em carros ou trailers, em Los Angeles.

Um deles fica atrás de uma Igreja, outro, em uma sinagoga, e um terceiro, nas instalações do escritório local do Departamento de Assuntos dos Veteranos. Banheiros químicos e pias para lavar as mãos e o rosto estão disponíveis para os usuários, que precisam levar um pedido para serem admitidos.

Um quarto dos mais de meio milhão de pessoas em situação de rua dos EUA vive na Califórnia, segundo dados de 2017, do Departamento de Moradia e Desenvolvimento Urbano.

O Estado, que tem uma das mais sólidas economias do mundo, acumula ao mesmo tempo a mais alta taxa de pessoas que vivem em parques, prédios abandonados e carros.  Só no condado de Los Angeles há hoje 53 mil indigentes, um grande aumento em relação aos 38.700 de 2010.

“Isso não ocorreu do dia para a noite”, disse Gary Painter, que dirige o instituto de estudos de políticas sobre indigência da Universidade do Sul da Califórnia. “Os aluguéis em Los Angeles sobem mais depressa que a renda das pessoas e nos últimos três anos chegamos a um ponto de ruptura, forçando muitos a viver na rua.”

Painter afirmou que, apesar do amplo fluxo de dinheiro para novas residências, albergues e programas de auxílio à moradia, a defasagem é tão grande que levará tempo para o problema ser resolvido.

Enquanto isso, programas como o dos estacionamentos seguros ganham popularidade.

Casos do Vale do Silício

Professora de inglês 

Ellen Tara James-Penney, uma professora de 54 anos da Universidade Estadual de San Jose, estaciona seu antigo Volvo em uma dessas igrejas, Grace Baptist Church, e come no refeitório. Ela recebe US $ 28.000 por ano para dar aulas de inglês e está pagando US $ 143.000 em dívidas estudantis Ela classifica os papéis e prepara as lições no Volvo. À noite, ela se recosta no banco do motorista e se prepara para dormir, um dos dois cachorros, Hank, ao lado dela. Seu marido, Jim, que é alto demais para o carro, dorme do lado de fora em uma barraca com o outro cachorro, Buddy.

“É muito fácil julgar quando você tem uma casa para morar ou você tem remédios quando está deprimido e com a saúde”, disse James-Penney.

Segurança

A SEIU United Service Workers Wes organizou cerca de 3 mil seguranças que trabalham para empresas que fazem contrato com o Facebook, Google e Caltrain, o sistema de trânsito de massa que conecta o Vale do Silício a São Francisco. Um desses funcionários é Albert Brown III, um oficial de segurança de 46 anos que recentemente assinou contrato para a metade de uma unidade de dois quartos de US $ 3.400 em Half Moon Bay, a cerca de 21 quilômetros de seu emprego.

Ele mal consegue pagar o aluguel e o financiamento do carro, com salário de US $ 16 por hora, mesmo com horas extras.

Seus pés estão doendo. E se um médico disser para ele descansar por alguns dias ou uma semana?

“Eu não posso perder um minuto. Se eu perder um minuto ou um turno? De jeito nenhum, cara. Uma semana? Esqueça, acabou. É tudo a partir de lá ”, disse ele.

“É uma escolha triste. Eu tenho que decidir se ser desabrigada ou sem dinheiro, certo?

Casos de Los Angeles

Fuzileiro naval

Cameron Jones entra com seu carro esportivo num estacionamento ao ar livre de Los Angeles, escolhe uma vaga, desliga o motor, reclina o banco… e dorme! “Perdi meu apartamento há dez dias porque não podia pagar os US$ 2,2 mil de aluguel. Disseram-me que este é um lugar seguro para ficar até sair da crise”, disse Jones, fuzileiro naval veterano que serviu no Afeganistão e trabalha numa empresa que vende painéis solares.

“Posso dormir tranquilamente aqui sem ter de acordar a cada momento e olhar para os lados”, acrescentou o jovem de 26 anos. Ele mantém um traje social pendurado na parte de trás do carro e toma banho em uma academia de ginástica antes de sair de manhã para o trabalho.

Passada uma hora dessa noite fria de inverno, uma dezena de carros, alguns com crianças, começa a chegar. O lugar é um dos mais numerosos “estacionamentos seguros”, da Califórnia e outros Estados, que proporcionam aos “com carro, mas sem teto” um espaço para pernoitar.

“Se dois anos atrás alguém me dissesse que eu estaria nesta situação, teria rido na cara da pessoa”, disse o ex-fuzileiro Cameron Jones. “Eu acreditava  que estava vivendo o sonho americano.”

Veterano do Exército

Para Carlos Gonzalez Jr., veterano do Exército de 60 anos que há 2 vive em um trailer, o programa de estacionamento evita o constante assédio de residentes que o pressionam para remover o veículo. “Tem gente ruim lá fora. Aqui, sinto-me seguro, sem a preocupação de ser assaltado”, disse  no estacionamento para ex-militares, situado no tranquilo bairro de Westwood.

Programas similares foram estabelecidos em outras cidades da Califórnia – incluindo a área da Baía de São Francisco –, onde o alto preço da moradia está jogando na rua muitas pessoas de baixa renda.

“Temos uma professora que usa um de nossos estacionamentos porque não conseguiu mais pagar o aluguel”, disse Ira Cohen, que  com a mulher adotou o programa em Los Angeles. “Alguns têm pelo menos a sorte de possuir um carro para transformar em lar.”

*Com informações do Estadão e tradução de Roberto Muniz e do New York Post.

Albert Brown III, que trabalha como um agente de segurança em San Carlos, Califórnia, tem jornadas de trabalho extenuantes e não pode se afastar do trabalho, mesmo com indicação médica, porque diz que tem medo perder a moradia alugada e o carro financiado.

Albert Brown III, que trabalha como um agente de segurança em San Carlos, Califórnia, tem jornadas de trabalho extenuantes e não pode se afastar do trabalho, mesmo com indicação médica, porque diz que tem medo perder a moradia alugada e o carro financiado.

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